Detección de problemas ambientales

Es preciso controlar la temperatura, la humedad, el nivel de CO2, etc. para optimizar la producción

Martes 4 abril 2006 (hace 10 años 8 meses 3 días)

Introducción

Es preciso controlar el medio ambiente, es decir, la temperatura, la humedad, el nivel de CO2, etc. para obtener resultados óptimos de producción. Las construcciones más modernas para cerdos hoy en día cuentan con sistemas de control de la ventilación por ordenador que ajustan automáticamente el ritmo del flujo de aire y la entrada de calor o de refrigeración mediante sensores electrónicos. Sin embargo, las condiciones ambientales siempre dependerán de si el sistema de ventilación está diseñado correctamente y si se realiza un buen mantenimiento.

Comprobación de las condiciones ambientales

El examen principal de las condiciones de un edificio se realiza mediante los propios sentidos, ya que éstos le dirán inmediatamente si existe un problema ambiental. Es más, las observaciones simples de las condiciones ambientales podrían ser de ayuda para detectar la causa de un problema ambiental.

Ejemplos de observaciones simples, que podrían indicar problemas específicos y posibles soluciones.
Comprobar el comportamiento de los cerdos
• Apiñarse
• Revolcarse/tumbarse de costado
• Mucha actividad
→ demasiado frío/corrientes de aire
→ demasiado calor
→ corrientes de aire
Comprobar el ambiente
• Cargado/húmedo
• Olor a amoníaco
• Polvoriento
→ ritmo de ventilación demasiado bajo
→ ritmo de ventilación demasiado bajo
→ demasiado seco/demasiado calor

El muestreo ambiental y la detección de problemas deben planificarse concienzudamente, ya que las condiciones del entorno varían con el tiempo y el espacio. Debe tenerse en cuenta que los elementos ambientales como la temperatura exterior podrían variar considerablemente entre la noche y el día. Por lo tanto, las mediciones realizadas durante el día no reflejan necesariamente las condiciones ambientales durante la noche. Además, hay variación entre unas estaciones y otras y de un año a otro.

La mayoría de los episodios detectados en la práctica son observaciones puntuales que reflejan el estado del ambiente en un día dado. Para valorar el efecto de un factor ambiental con más precisión es preciso realizar un muestreo continuo.

Instrumentos

Existen varios métodos e instrumentos para comprobar si el sistema de ventilación está funcionando correctamente así como para detectar problemas ambientales. A continuación se describen algunos instrumentos sencillos.

Un termómetro de máximos y mínimos es un instrumento sencillo y barato que mide los extremos de temperatura. Debe utilizarse en todas las salas de forma regular para controlar si las condiciones ambientales se mantienen dentro de límites aceptables. Puesto que mide las temperaturas extremas es una buena forma de controlar si el sensor de temperatura del sistema de ventilación y el propio sistema están funcionando correctamente.

Para medir la humedad relativa se utiliza un psicrómetro. Consta de un termómetro de bulbo seco y uno de bulbo húmedo y la medida se basa en la relación termodinámica entre el contenido de humedad del aire y la temperatura del bulbo húmedo. La humedad relativa no se mide directamente, sino que se debe calcular con ayuda de unas tablas.

Un termómetro de máximos y mínimos (izquierda) que mide temperaturas extremas y un psicrómetro (derecha) que mide la humedad relativa indirectamente por la temperatura en el bulbo húmedo y el bulbo seco (fotos Poul Pedersen).

Un generador de humo es un instrumento que se puede utilizar para examinar patrones del flujo de aire. El humo se genera a partir de un producto químico que se libera de un recipiente cuando se activa un botón del instrumento. El generador de humo se coloca debajo de la entrada de aire y cuando se libera el humo se hace visible el patrón del flujo de aire. La velocidad del aire en las entradas y en la zona de animales se podría medir con ayuda de un anemómetro.

Generador de humo (izquierda) utilizado para comprobar el patrón del flujo de aire y anemómetro (derecha), que mide la frecuencia del flujo de aire(fotos Poul Pedersen).

Bomba de amoníaco con tubo de detección.

El primer paso para evaluar un supuesto problema de ventilación es determinar si el problema está vigente y la mejor forma de responder a eso es comprobando el comportamiento de los cerdos. Los animales están expuestos continuamente al ambiente del edificio y responden al mismo modificando su comportamiento en cuanto a su postura y patrón de actividad. El siguiente paso es empezar a medir la temperatura, los patrones de flujo de aire, etc.

A continuación se describen algunos ejemplos típicos de problemas de ventilación:

Problema 1

El edificio está más frío de lo deseable aún cuando la temperatura exterior sea normal, Los cerdos se apiñan.

Causas posibles
• Controles de los ventiladores ajustados a temperatura demasiado baja
• La calibración de control de temperatura es errónea
• Entradas de ventilación demasiado abiertas
• Edificio mal aislado
• El edificio tiene demasiadas fugas
• Densidad de animales demasiado baja
• Aporte de calor insuficiente

Otros puntos de comprobación
• Poner el termómetro cerca del sensor térmico y comprobar la temperatura
• Comprobar si el sensor térmico está expuesto directamente al aire fresco de entrada
• Comprobar si hay condensación en el techo y las paredes del interior.

Problema 2

El edificio está demasiado caliente.

Causas posibles
• Controles de los ventiladores ajustados a temperatura demasiado alta
• Capacidad insuficiente de los ventiladores instalados para la cantidad de calor que se produce
• Ventiladores y deflectores sucios
• Entradas de ventilación demasiado poco abiertas
• Tiempo insuficiente entre la entrada y salida de aire
• El extractor no está funcionando
• El sistema de refrigeración no está funcionando

Otros puntos de comprobación
• Comprobar si los extractores están funcionando correctamente
• Comprobar los ajustes del termostato
• Comprobar el mantenimiento del sistema de refrigeración

Problema 3

Demasiada humedad en el edificio: el aire se nota cargado y húmedo

Causas posibles
• Ritmo de ventilación demasiado bajo
• Demasiado poco aporte de calor
• Superficie húmeda de gran tamaño, como el suelo completo de slat, que no se tuvo en cuenta cuando se diseñó el sistema de ventilación
• Fugas de agua
• Diarrea

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