La irradiación de los alimentos podría reducir los casos de intoxicación

Jueves 26 octubre 2000 (hace 16 años 1 meses 15 días)
Según Reuters, los científicos creen que utilizar la irradiación para matar a los patógenos perjudiciales que se encuentran en los alimentos podría reducir el número de personas que experimentan intoxicaciones alimentarias. Sin embargo, algunas compañías se han mostrado reticentes en aceptar esta nueva tecnología por el temor a las reacciones de los consumidores, según declaró Dr. Robert V. Tauxe, investigador del Centers for Disease Control and Prevention, a Reuters Health. La irradiación de alimentos implica la aplicación de radiaciones ionizantes que destruyen los patógenos peligrosos como E. coli, Salmonella, Listeria y Toxoplasma. Cada año, éstos y otros patógenos causan aproximadamente 76 millones de casos de intoxicaciones transmitidas por alimentos en Estados Unidos, con un coste de $6,5 billones. Tauxe cree que la irradiación de los alimentos evitaría más de 880.000 casos de intoxicaciones alimentarias al año y salvaría a unas 350 personas. El gobierno estadounidense se ha marcado como objetivo reducir las infecciones bacterianas importantes en un 50% antes del año 2010. La irradiación se utiliza en una amplia variedad de productos de consumo en Estados Unidos, por ejemplo en implantes quirúrgicos. La Food and Drug Administration (FDA) y el Departament of Agriculture estadounidense (USDA) han aprobado esta tecnología para aves, carne de cerdo, verduras, especies y huevos frescos, y, aunque se utiliza en muchos países, desde Canadá hasta Argentina, algunas personas temen que este tratamiento de los alimentos pueda causar cáncer y reducir el valor nutricional. Efectivamente, se ha demostrado que reduce las cantidades de vitamina B en la carne de cerdo y la vitamina A en huevos, afirmó la Dra. Christine Bruhn, especialista en marketing de alimentos de consumo de la Universidad de California. Sin embargo, estos cambios son insignificantes y añadió que no existen pruebas de que la irradiación cause cáncer. A principios de este mes, grupos de consumidores y medioambiente sugirieron que la FDA retire su aprobación de la irradiación de los alimentos, alegando que la agencia basó esta aprobación en estudios defectuosos e inconcluyentes. Fuente: Reuters

19 de octubre de 2000 / Suzanne Rostler / Reuters Health /

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