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Efecto del diseño del corral sobre la caudofagia en cerdos de engorde con colas intactas

Ciertas modificaciones del corral dieron como resultado menos cerdos con lesiones en las colas y una mejor evaluación general del bienestar, a pesar de la tendencia a un comportamiento más dirigido a la cola.

29 julio 2021
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La caudofagia o mordedura de cola es un problema económico y de bienestar de la producción porcina moderna. Una medida preventiva común utilizada en todo el mundo es el corte de colas, que generalmente se considera uno de los métodos más efectivos para limitar la caudofagia. Sin embargo, el corte de colas es una mutilación dolorosa y su práctica sistemática no está permitida en la UE. Por lo tanto, el objetivo del estudio fue comparar el comportamiento de los cerdos y la prevalencia de caudofagia en cerdos de engorde con colas intactas alojados en dos diseños diferentes de corral en condiciones comerciales danesas. PEN1 consistía en un corral tradicional danés y PEN2 se inspiró en el diseño de corral de engorde sueco con una mayor proporción de superficie sólida (PEN1: 1/3 y PEN2: 2/3), tamaño de grupo reducido (PEN1: 15 y PEN2: 12), mayor espacio disponible por cabeza (PEN1: 0,7 m2 y PEN2: 0,89 m2) y paja en el suelo (PEN2), mientras que la paja se proporcionó en un comedero de paja en PEN1. El ganadero realizaba diariamente observaciones de lesiones en las colas y cada 2 semanas un técnico capacitado evaluaba las lesiones de acuerdo con un sistema de puntuación.

Se observaron lesiones en las colas en el 51% de PEN1 y en el 11% de PEN2. PEN1 tuvo una mayor prevalencia de lesiones que PEN2 (23% vs. 5%). Las observaciones de comportamiento se llevaron a cabo mediante el uso de grabaciones de video. Los cerdos en PEN2 tendían a dedicar más tiempo al comportamiento dirigido a la cola que los cerdos en PEN1, mientras que los cerdos en PEN1 tendían a dedicar más tiempo al comportamiento dirigido a las orejas. Los cerdos en PEN2 dedicaron más tiempo a comportamientos dirigidos a la paja en comparación con los cerdos en PEN1. El diseño del corral no afectó el tiempo dedicado a otras conductas dirigidas a los compañeros. Además, el nivel de bienestar entre los dos diseños de corral se comparó mediante el protocolo Welfare Quality®. PEN2 recibió una puntuación general de "excelente", mientras que PEN1 obtuvo una puntuación de "mejorado". PEN2 puntuó más alto en todos los principios a excepción de "buen estado", donde PEN1 puntuó mejor en cojeras y heridas. Las principales medidas que explican las diferencias fueron: suministro de agua, amontonarse, caudofagia, comportamiento social y miedo a los humanos.

En conclusión, la combinación de mayor espacio disponible, mayor superficie sólida, paja en el suelo y tamaño reducido del grupo (PEN2) resultó en menos cerdos con lesiones en las colas y una mejor evaluación general del bienestar, a pesar de una tendencia a un comportamiento más dirigido a la cola.

Brandt P, Hakansson F, Jensen T, Nielsen MBF, Lahrmann HP, Hansen CF, Forkman B, Effect of pen design on tail biting and tail-directed behaviour of finishing pigs with intact tails. Animal. 2020; 14(5): 1034-1042. https://doi.org/10.1017/S1751731119002805.

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