Expertos de la Universidad de Concepción en Chile trabajan en la creación de vacuna para Ileitis

Investigadores de la Facultad de Ciencias Biológicas y de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Concepción, se encuentran trabajando desde julio de este año, en la creación de una vacuna que ayude a prevenir la enfermedad Ileitis, que produce la bacteria Lawsonia intracellularis.

5 agosto 2021

 Universidad de ConcepciónInvestigadores de la Facultad de Ciencias Biológicas y de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Concepción, se encuentran trabajando desde julio de este año, en la creación de una vacuna que ayude a prevenir la enfermedad Ileitis, que produce la bacteria Lawsonia intracellularis.

La vacuna en desarrollo es para aplicación intramuscular y es una labor que están trabajando en conjunto con la Facultad de Ciencias Biológicas, (con quienes ya han obtenido 3 patentes, dos en vacunas y una en un inmunoestimulador).

El proyecto actual que ya está patentado, es dirigido por la Dra. Raquel Montecinos de Ciencias Biológicas y el Dr. Álvaro Ruiz de Ciencias Veterinarias, es uno de los investigadores principales del proyecto, denominado “Validación de la eficacia de un candidato vacunal recombinante multiepítope contra Lawsonia intracellularis en condiciones controladas”.

El Dr. Álvaro Ruiz manifestó que, “dentro del proyecto participa una empresa internacional, a quienes se les ofreció la vacuna para ser distribuida en América, por lo que a medida que se avance, también podría estar disponible para el mercado europeo o asiático”.

El proyecto FONDEF que adjudicó 200 millones de pesos, se inició en julio y tiene un plazo de ejecución de 2 años, periodo durante el cual avanzará con la formulación del candidato vacunal, porque aún no es una vacuna comercial disponible.

“El año pasado hicimos ensayos con la empresa internacional interesada, en Estados Unidos, por lo que ya hemos comenzado con pruebas iniciales y ahora debemos hacer más ajustes, porque como ya se ha evidenciado con la pandemia, una vacuna cuando tu la desarrollas por primera vez, no queda lista, entonces vamos a ajustar por ejemplo, la cantidad de antígenos presentes en la vacuna, vamos a probar un par de adyuvantes diferentes, ya que el adyuvante es una molécula que modula el cómo se expresa en el organismo el antígeno, para producir una respuesta inmune adecuada, y finalmente el proyecto termina en el segundo año con una prueba de desafío”, explicó el Dr. Álvaro Ruiz.

El proyecto contempla 5 ensayos en animales, 2 en ratones y 3 en cerdos y el último ensayo en cerdos es contra un reto, “es decir, vamos a tener un grupo experimental vacunado con una vacuna comercial, un grupo vacunado con esta vacuna experimental y un grupo no vacunado, y los animales van a ser desafiados con la bacteria Lawsonia Intracellularis”, precisó el experto.

Es importante mencionar que en los trabajos que se han realizado y que seguirán desarrollándose tanto en Concepción como en Chillán, han participado estudiantes de pre y post grado.

“Este tipo de proyectos tiene varias aristas relevantes. Lo primero es que es un proyecto de ciencia aplicada, no es ciencia básica, permitiendo resolver o buscar una solución a un problema que existe hoy en la producción porcina, lo que permite una vinculación entre la Universidad con los problemas reales de la sociedad y nos conectamos con las compañías farmacéuticas; lo que ayuda a recaudar recursos, porque todos estos proyectos son cofinanciados, y por último desde el punto de vista académico es importante respecto de la formación de estudiantes tanto de pre y postgrado, ya que en este caso se les enseña a ellos que existe una línea de investigación que hoy se traduce en emprendimientos, lo que es trascendental para la formación de los profesionales de hoy en día”.

Agosto de 2021- UdeC

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