Sistema de alimentación con chupete para cerdos destetados

Martes 15 febrero 2000 (hace 16 años 9 meses 24 días)
Prof. Ian Duncan, científico animal de la University of Guelph, y el estudiante Jeff Rau están desarrollando un sistema de alimentación con chupete para solucionar los problemas de comportamiento al principio de la fase de destete. Los chupetes - tetinas de biberón sin agujero (llamadas tetinas "ciegas") que se distribuyen a distancias iguales en el fondo del comedero de los cerdos destetados , son la base del sistema. Y no se trata de un simple truco. "Los nutrólogos han hecho lo que han podido con el pienso," dice Rau, "no obstante, si un cerdo no come, el pienso no sirve para nada." El comedero modificado crea una sensación de familiaridad, dice Rau. La ingesta de pienso no aumenta con el sistema del chupete, pero tiene otras ventajas. Por ejemplo, Rau dice que parece mejorar el bienestar de los cerdos destetados al reducir el estrés. Al destete, los lechones todavía conservan su impulso natural de chupar, y pueden mal dirigir este impulso hacia sus hermanos; algunos lechones chupan, muerden y frotan de forma agresiva el vientre de los otros causando heridas y pérdida de pelo. Rau dice que los cerdos destetados que utilizan este sistema tienen menos tendencia a hociquear. La energía que se gastaría en comportamientos relacionados con el estrés como por ejemplo hociqueando, se utilizaría para crecer. El sistema está diseñado para resultar sencillo y con una instalación y mantenimiento razonables. Para Rau, uno de los objetivos de este proyecto es "intentar responder a las necesidades de los animales y la industria al mismo tiempo." El siguiente paso es completar un estudio de los cerdos que han sido destetados con el comedero tratado para determinar si, como en vacas, la acción de chupar estimula los cambios en el estómago que mejoran la digestión. Rau dice que hace falta un estudio a largo plazo sobre del tiempo que tardan los cerdos destetados con el comedero nuevo en llegar al peso del mercado. Si los estudios adicionales revelan resultados consistentes y beneficiosos para cerdos y productores, los investigadores piensan hablar con los fabricantes y animar la producción de este sistema de alimentación especializado. La investigación está patrocinada por Ontario Pork y el Ontario Ministry of Agriculture, Food and Rural affairs, Playtex Products Inc. suministraron las tetinas ciegas. Fuente: AnimalNet

23 de enero de 2000 / Guelph Mercury / A8 / Jenny Dobbin

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