Influencia del tamaño de grupo sobre el nivel de agresividad y el crecimiento de animales de engorde

Jueves 23 diciembre 2004 (hace 11 años 11 meses 10 días)
480 cerdos de engorde fueron estudiados durante de 12 semanas para cuantificar el efecto del tamaño grupo (10, 20, 40 y 80 cerdos por corral) sobre el nivel de agresiones, lesiones asociadas, comportamiento y el crecimiento de animales de 8 semanas de edad (23,2 kg de PV).

El número de peleas por cerdo fue sólo inferior en los grupos de 10 animales respecto a los grupos de 20, 40 y 80 cerdos (14,9 vs 18,9; 18,6 y 19,4; p<0,05). Aunque la duración media de las peleas fue igual en todo los corrales (14 minutos por cerdo), las peleas duraron más cuando la diferencia de PV entre animales era menor. El nivel de lesiones fue similar entre los grupos de distinto tamaño y por otro lado no se encontró ninguna correlación entre el nivel de agresiones (y lesiones) y el crecimiento de los cerdos.

En conclusión, los cerdos en grandes grupos no mostraron un nivel más elevado de agresiones, que en teoría sería necesaria para establecer jerarquías. Según los resultados de este estudio, el temor de que grupos grandes de animales puedan comportar menores crecimientos no está justificado.

S A Schmolkea, Y Z Lib y H W Gonyou. Effects of group size on social behavior following regrouping of growing–finishing pigs 2004. Applied Animal Behaviour Science 88 (1-2):27-38

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