Efectos del tamaño del grupo y del espacio de comedero en el bienestar en cerdos de engorde

Martes 7 marzo 2000 (hace 16 años 9 meses 3 días)
Comparado con los grupos pequeños, el alojamiento en grupos grandes ofrece al cerdo un espacio disponible total mayor, lo cual da lugar potencialmente a un mayor grado de control sobre su (micro) ambiente. Para el productor, los grupos grandes requieren menos divisiones de parques y ofrecen más posibilidades para compartir recursos como comederos y bebederos. Sin embargo, mientras los grupos grandes pueden ofrecer beneficios a los animales más dominantes dentro del grupo, pueden existir desventajas serias para los animales que se encuentran en una posición más baja dentro de la jerarquía social, ya que también necesitan competir por el acceso a los recursos. Este estudio investigó los efectos interactivos sobre el bienestar de la disponibilidad de pienso (una tolva de un solo espacio por 20 o por 10 cerdos) y del tamaño de grupo (20, 40 o 80 cerdos por parque), con una densidad constante (0,55 m(2) por cerdo) en parques con slat parcial. Los grupos con dos espacios de comedero por 20 cerdos fueron menos activos que los grupos con un espacio de comedero por 20 cerdos. El número de interacciones agresivas por cerdo al comedero no se vio afectado por el tamaño de grupo pero descendió con el número de espacios de comedero por 20 cerdos. El número de lesiones de piel aumentaron con el tamaño de grupo. La ganancia media diaria durante la primera mitad de la fase de engorde se vio influenciada negativamente por el tamaño de grupo y positivamente por el número de espacios de comedero. Después no se observó ningún efecto en la ganancia de peso. La variación en el crecimiento dentro del grupo no se vio afectado por el tamaño de grupo ni el número de espacios de comedero. No se observaron diferencias entre tratamientos en el número de cerdos retirados por razones sanitarias. Se observaron efectos interactivos de los dos tratamientos en algunas formas de comportamiento, no obstante no se observaron en ninguna de las variables de rendimiento medidas. Se concluye que, desde un punto de vista de bienestar, el número de cerdos por espacio de comedero debería estar por debajo de 20, aunque los niveles de rendimiento parecen ser aceptables con 20 cerdos por espacio de comedero. Estudios adicionales tendrán que identificar si los efectos del tamaño del grupo en la agresividad en general es común a todos los sistemas de engorde, o si la presencia de paja puede servir como un factor mitigante.

Spoolder HAM, Edwards SA, Corning S. Animal Science 69:481-489, 1999.

Abstracts

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