Micotoxinas y cerdos: un metaanálisis

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Las micotoxinas pueden disminuir la función hepática y renal, la fertilidad, la respuesta inmunitaria, la ingesta de alimento y la ganancia de peso.

Las micotoxinas presentes en los piensos suponen una grave amenaza para la salud y la productividad de los animales. Estos compuestos, aunque a menudo son invisibles, pueden causar estragos en los sistemas y órganos de los animales, disminuyendo la función hepática y renal, la fertilidad, la respuesta inmunitaria, la ingesta de alimento y la ganancia de peso.

Una publicación reciente escrita por la Dra. Alexandra Weaver, el Dr. Daniel Weaver, Nick Adams y el Dr. Alexandros Yiannikouris utilizó una técnica de metaanálisis con meta-regresión para examinar los efectos perjudiciales de los desafíos de micotoxinas en cerdos en crecimiento. Este metaanálisis examinó de cerca el uso del extracto de pared celular de levadura (YCWE), como se encuentra en Mycosorb® de Alltech, para mitigar estos desafíos.

¿Qué es un metaanálisis y una metarregresión?

Un metaanálisis es una técnica estadística utilizada en la investigación para combinar y analizar los resultados de múltiples estudios independientes sobre un tema en particular. Esto proporciona una visión más completa y fiable de la evidencia. El proceso incluye la revisión de la literatura, el uso de criterios de inclusión y exclusión, la extracción de datos, el análisis estadístico y la interpretación de los resultados. Los metaanálisis son particularmente útiles cuando los estudios individuales pueden tener limitaciones, o cuando existe la necesidad de una comprensión más sólida.

La metarregresión es un proceso que se utiliza a menudo en el metaanálisis para explorar y cuantificar la relación entre las características del estudio y los efectos observados en un conjunto de estudios. Esto puede ayudar a identificar las fuentes de variabilidad y evaluar si ciertos factores pueden estar influyendo en los efectos generales del tratamiento observados.

Impactos de las micotoxinas en los cerdos

Los cerdos son una de las especies más sensibles en lo que respecta al impacto de las micotoxinas en la salud, el crecimiento y la productividad. El tipo y la concentración de estas toxinas en el alimento, junto con la edad y la fase  productiva del cerdo, determinan el grado en que los animales se ven afectados. Los cerdos jóvenes y las cerdas/verracos reproductores son generalmente los más susceptibles.

Algunas micotoxinas comunes que afectan a los cerdos incluyen:

  • Aflatoxinas: Producidas por los hongos Aspergillus, las aflatoxinas pueden dañar el hígado. También pueden suprimir el sistema inmunológico, aumentando la susceptibilidad a las enfermedades, y conducir a tasas de crecimiento reducidas y al deterioro del rendimiento reproductivo. La aflatoxina B1 (AFB1) es especialmente dañina para los cerdos.
  • Deoxinivalenol (DON): El deoxinivalenol afecta principalmente al tracto gastrointestinal. Los cerdos expuestos al DON pueden experimentar una reducción de la ingesta de alimento, vómitos, diarrea y alteración de la absorción de nutrientes. La exposición crónica puede conducir a una tasa de crecimiento deficiente.
  • Zearalenona (ZEA): A menudo vista como la micotoxina que causa el mayor daño, la zearalenona puede alterar la función reproductiva en los cerdos. Puede inducir hinchazón y enrojecimiento de la vulva, lo que conduce a falsos celos y gestaciones. Cuando se produce la gestación, las cerdas experimentan más abortos y mortinatos.
  • Ocratoxinas: Pueden afectar la función renal, y la exposición crónica puede provocar daño renal y reducir las tasas de crecimiento.
  • Fumonisinas (FUM): Las fumonisinas están asociadas con varios problemas de salud, incluido el daño hepático y renal. También se ha demostrado que aumentan la gravedad de enfermedades como el síndrome reproductivo y respiratorio porcino (PRRS) y disminuyen la resistencia contra patógenos como E. coli.
  • Toxinas T2-HT2: Pertenecen al grupo de los tricotecenos, producidas por ciertas especies de  hongos Fusarium. También se sabe que tienen un impacto significativo en la salud animal cuando están presentes en los piensos.

Además, los investigadores identifican constantemente más micotoxinas, y muchas de ellas también pueden ser contaminantes frecuentes de los piensos.

Resumen de los resultados del estudio

El metaanálisis revela una correlación significativa entre la exposición a micotoxinas y la disminución del rendimiento en cerdos en crecimiento. Incluso cuando los niveles de micotoxinas estaban por debajo de las directrices reglamentarias de la UE y los EE. UU., la ganancia media diaria de peso (GMD) se redujo en 79 gramos. En particular, cuando al menos una micotoxina excedió los límites reglamentarios, la pérdida de GMD aumentó a 85 gramos, acompañada de una reducción significativa en la ingesta media diaria de alimento (ADFI),  de 166 gramos.

La evaluación de un resumen de los resultados de 30 tratamientos diferentes muestra que la inclusión de extracto de pared celular de levadura (YCWE) durante los desafíos con micotoxinas puede aumentar la GMD. Los cerdos alimentados con YCWE durante los desafíos por debajo de las pautas reglamentarias exhibieron una GMD significativamente más alta, en 48 gramos, en comparación con los alimentados solo con micotoxinas. Incluso a niveles más altos de desafío con micotoxinas, cuando se incluyó YCWE, hubo un aumento en ADG y una tendencia a un aumento en ADFI.

Implicaciones para los productores porcinos

Comprender el impacto potencial de las micotoxinas en el rendimiento de los cerdos es crucial. Para los productores de cerdos, este metaanálisis, que muestra que incluso cuando estas toxinas caen por debajo de las pautas regulatorias hay una reducción perceptible en el rendimiento del crecimiento, tiene implicaciones significativas, ya que ofrece información procesable para proteger e incluso mejorar la salud y el rendimiento de los animales mediante el uso de soluciones como YCWE.

En resumen

Esta investigación no solo arroja luz sobre los efectos adversos de los desafíos de las micotoxinas en la salud y la producción porcina, sino que también enfatiza el potencial de la suplementación con YCWE para superarlos. YCWE surge como una solución prometedora, que ofrece una vía para mejorar el rendimiento de los cerdos y mitigar los impactos de la exposición a micotoxinas.

A medida que continuamos navegando por el complicado panorama de la nutrición de los cerdos, estos conocimientos nos impulsarán a reconsiderar nuestras estrategias frente a esta creciente amenaza.

Accede al metaanálisis completo aquí.

Autora: Dra. Alexandra Weaver (Alltech).

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