Salmonelosis

La salmonelosis es una enfermedad bacteriana de gran importancia en cerdos por su capacidad de producir intoxicaciones alimentarias en el hombre. Clínicamente se puede presentar como diarrea, enfermedad sistémica, o neumonía.

Nombres alternativos: salmonelosis, salmonellosis

Salmonela se encuentra ampliamente extendida en el hombre y los animales. De los muchos serotipos de salmonella que existen (>2000), los que principalmente causan enfermedad clínica en cerdos son Salmonella choleraesuis Salmonella typhimuriumS. choleraesuis es el serotipo específico adaptado al porcino y puede producir una enfermedad grave generalizada en cerdas (fiebre, depresión, septicemia, neumonía, meningitis, artritis y diarrea) pero no suelen afectar al hombre. El serotipo más comúnmente encontrado en cerdos, sin embargo, es Salmonella typhimurium la cual a veces se asocia con diarrea en cerdos jóvenes y que es, además, una fuente común de intoxicaciones alimentarias para el hombre. Los cerdos se pueden convertir en portadores subclínicos de S. choleraesuis durante largos períodos puesto que el organismo sobrevive en los ganglios linfáticos mesentéricos que drenan el intestino. Muchos de estos portadores no excretan la bacteria en las heces a no ser que sufran estrés. Algunos cerdos pueden excretar por heces de forma continua o intermitente. La enfermedad depende de la cepa y de la dosis, es decir, necesita un número relativamente grande de organismos para que se produzcan signos clínicos.

La salmonelosis puede ocurrir a cualquier edad pero es más frecuente en cerdos en crecimiento de más de ocho semanas de vida. La salmonela presente en el intestino del cerdo puede contaminar la canal durante su sacrificio en matadero, lo cual supone un riesgo potencial para la salud humana.

 

Síntomas

Cerdas

Los signos clínicos de la infección por Salmonella choleraesuis y ocasionalmente Salmonella typhimurium pueden incluir cualquier combinación de los siguientes:

  • Temperatura alta.
  • Depresión.
  • Pérdida del apetito.
  • Congestión de las orejas, nariz y cola.
  • Neumonía.
  • Toses.
  • Signos nerviosos (raro).
  • Diarrea mal oliente a veces con sangre y moco.
  • Pueden morir en la fase aguda de la enfermedad.


Lechones lactantes

  • La enfermedad es poco frecuente en lechones debido a la inmunidad pasiva proporcionada a través del calostro.

Transición y cebo

  • La misma presentación clínica que en cerdas.

 

Causas / Factores que contribuyen

  • Mala higiene.
  • acinamiento.
  • Estrés producido al mover y mezclar animales.
  • Naves en uso continuo.
  • Botas y ropa contaminadas.
  • Transmisión mecánica a través de heces y movimiento de material contaminado.
  • Vermes y moscas.
  • Contaminación del pienso por parte de pájaros, ratas y ratones.
  • Contaminación de los ingredientes del pienso (especialmente grasa de animal).

 

Diagnóstico 

Las lesiones post-mortem producidas por Salmonella son muy típicas, en particular la neumonía generalizada, la apariencia de la mucosa del intestino delgado y grueso, bazo congestionado y pequeñas hemorragias múltiples. Sin embargo, para hacer un diagnóstico específico es necesario enviar al laboratorio muestras fecales frescas de cerdos no tratados o, cuando sea posible, un cerdo muerto o vivo no tratado. También se puede hacer un cultivo de la sangre. Es crítico identificar la cepa específica de Salmonella para asegurarse de su importancia.

La salmonelosis grave producida se suele presentar por sí sola pero puede ocurrir al mismo tiempo que la peste porcina clásica en aquellos países donde todavía existe. En esos países es importante asegurarse mediante análisis serológicos y en el laboratorio de que la peste porcina no es la causa principal (NOTA la peste porcina normalmente afecta también a cerdas y lechones lactantes y da lugar a camadas de momificados y abortos).

 

Control / Prevención

  • Usualmente se necesita tratamiento con antibióticos en pienso, inyección, y en agua para reducir los niveles de infección.
  • Algunos veterinarios no están de acuerdo en tratar la salmonelosis y son partidarios de tan solo mejorar la higiene y disminuir la densidad de animales.
  • La medicación preventiva o estratégica en pienso o agua pueden ser efectivas. Se usan productos basándose en la sensibilidad bacteriana.
  • La gravedad de la salmonelosis clínica depende de la dosis. El objetivo general es, por lo tanto, obtener niveles de salmonela en el ambiente por debajo del nivel necesario para producir la enfermedad. El segundo objetivo es reducir la transmisión de la infección.
  • Recuerde que salmonela puede causar enfermedad en el hombre por intoxicación alimentaria. Esto tiene dos implicaciones para el productor de cerdos: en primer lugar, debe asegurarse que todos los trabajadores adopten un nivel elevado de higiene personal para que no se infecten. En segundo lugar es importante que los ganaderos y productores cárnicos porcinos den una imagen pública de seguridad y no se les relacione con brotes infecciosos en el hombre. Es por lo tanto imperativo mantener a salmonella bajo estricto control.
  • Hay vacunas modificadas vivas muy efectivas que pueden utilizarse en la reproducción y en el engorde.
  • Las vacunas para S. choleraesuis parecen producir protección adecuada contra S. typhimurium.

Más información:

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José BarcelóEnric MarcoMiquel Collell