Clostridium difficile

La enfermedad por Clostridium difficile se caracteriza por una diarrea en lechones de pocas horas de vida.

Nombres alternativos: Enfermedades por clostridios

Información

La enfermedad por Clostridium difficile se caracteriza por una diarrea en lechones neonatos durante la primera semana de vida; especialmente durante las primeras horas post-parto.

El Clostridium es un Gram positivo de gran tamaño que produce esporas. Se halla presente en el intestino de todos los cerdos. Se multiplica a gran velocidad y produce toxinas que causan diarrea. El curso de la enfermedad es muy corto: los lechones normalmente se infectan a las pocas horas postparto de modo que parece que están naciendo con diarrea.

En humanos esta enfermedad tiene una alta mortalidad. Se presenta en pacientes de hospital que están bajo tratamiento antibiótico causando una disrupción de la flora bacteriana intestinal. Esto produce un megacolon tóxico que no responde al tratamiento antibiótico. Es importante aclarar que la condición en humanos no está relacionada con los cerdos. En porcino, las infecciones por C. difficile no parecen estar relacionadas con el uso de antibióticos.

Las esporas producidas por Clostridium difficile son muy resistentes a cambios en la temperatura ambiente, así como a diversos desinfectantes.

Síntomas

Cerdas, transición y cebo

  • Ninguno.

Lechones lactantes

  • Diarrea con o sin sangre.
  • Diarrea en el primer día de vida hasta los 7 días de edad.
  • Edema del colon.
  • Algunos lechones mueren.
  • Reducción de la tasa de crecimiento.

Causas / Factores que contribuyen

  • Número elevado de esporas de C. difficile en el ambiente.
  • Factores desconocidos.
  • Cambios en la microbiota intestinal.
  • Aunque en humanos esta enfermedad ocurre en pacientes de hospital con tratamiento antibiótico, el uso de antibióticos en cerdos no parece contribuir significantemente a la presentación clínica, especialmente en lechones menores de 2 días de edad.

Diagnóstico

  • Signos clínicos y lesiones post-mortem.
  • Ni todas las infecciones por C. difficile causan edema de mesocolon ni todos los edemas de mesocolon están producidos por C. difficile.
  • Cultivo bacteriano.
  • PCR
  • Detección de la toxina en heces (a menudo vía ELISA).

Control/Prevención

Lechones

  • Pueden utilizarse antibióticos para tratar a los lechones afectados.
  • El pienso de las cerdas puede medicarse durante los 14 días antes del parto para minimizar la contaminación de la sala de parto con clostridios.