Diarrea por E. coli

La diarrea por E. coli afecta principalmente a los lechones lactantes causando gran mortalidad haciéndola una de las diarreas más frecuente y la más importante.

Nombres alternativos: Colibacilosis

Información

De todas las enfermedades que pueden padecer los lechones lactantes, la diarrea es la más frecuente y la más importante. En algunos brotes la mortalidad y morbilidad son altas. En una granja con un buen manejo debería haber menos de un 3% de camadas que necesiten tratamiento al mismo tiempo y la mortalidad por diarrea en lechones debería ser inferior al 0,5%. En brotes muy graves la mortalidad puede ser superior al 7% y en el caso de camadas no tratadas llegar al 100%.

Las principales causas de diarrea en lechones son: E. coli, clostridios, coccidios, virus de la gastroenteritis transmisible, virus de la diarrea epidémica, virus de PRRS, rotavirus, agalaxia. E. coli es la más importante.

Al nacer el tracto intestinal es microbiológicamente estéril y tiene poca inmunidad frente a los organismos causantes de enfermedades. Los organismos empiezan a colonizar rápidamente el tracto digestivo después del nacimiento, entre ellos cepas de E. coli y Clostridium potencialmente patógenas. La inmunidad se consigue inicialmente a través del calostro que contiene altos niveles de anticuerpos (IgG y IgA). Después de la absorción, los anticuerpos calostrales pasan al torrente sanguíneo y la inmunidad se mantiene mediante anticuerpos (IgA) presentes en la leche. Es imprescindible que el recién nacido tome suficiente calostro justo después de nacer para evitar que los organismos potencialmente patógenos se multipliquen en la pared intestinal y causen diarrea. También es imprescindible que el lechón continúe tomando leche regularmente después de que se termine el calostro para que el intestino se mantenga recubierto de anticuerpos protectores.

Los anticuerpos adquiridos de forma pasiva a partir del calostro y leche no duran siempre y pueden ser sobrepasados por las cargas bacterianas presentes en el ambiente. Cuanto mayor es el número de organismos que ingieren, mayor es el riesgo de enfermedad. El estrés ambiental como el enfriamiento también juega un papel importante porque disminuye la resistencia de los lechones. Hay un delicado equilibrio entre el nivel de anticuerpos por un lado y la carga infectiva y el estrés por el otro.

En lechones con menos de 5 días de edad la causa más común es E. coli con diarreas agudas sobretodo en camadas de primerizas. La infección por clostridios también se produce en esta edad.

Al destetar, la pérdida de la leche y de las IgA permite que E. coli se adhiera a las vellosidades del intestino delgado y las toxinas causan una diarrea aguda, normalmente dentro de los cinco días después del destete.

Síntomas

Cerdas y cebo

  • Ninguno.

Lechones lactantes

  • Forma aguda
    • El único síntoma puede ser encontrar muerto a un lechón en buen estado.
    • Los lechones se amontonan temblando o se acuestan en una esquina.
    • La piel de alrededor del recto y la cola están mojadas.
    • Diarrea de consistencia de acuosa o cremosa.
  • A medida que la diarrea progresa
    • Deshidratación.
    • Ojos hundidos.
    • Piel con aspecto apergaminado.
    • La diarrea a menudo se pega a la piel de los lechones y les da un color que varía de naranja a blanco.
  • Forma sub-aguda
    • Los síntomas son parecidos pero los efectos en el lechón son menos dramáticos, más prolongados y la mortalidad tiende a ser menor.
    • Este tipo de diarrea se observa con frecuencia entre los 7 y 14 días de edad.
    • Diarrea de consistencia acuosa o cremosa, a menudo de color blanco a amarillo.

Transición

  • Los primeros síntomas son pérdida ligera de la condición corporal, deshidratación y diarrea acuosa.
  • En algunos casos se observa sangre o heces oscuras o pueden ser como una pasta con un amplio rango de colores: gris, blanco, amarillo y verde. El color no tiene importancia.
  • Cerdos en mal estado - desmedrados, peludos.
  • Heces pastosas y a menudo corralinas sucias y mojadas.
  • Ojos hundidos.
  • La deshidratación da lugar a una rápida pérdida de peso.
  • En casos graves se pueden encontrar cerdos muertos, con los ojos hundidos.
  • También se pueden encontrar muertos cerdos en buen estado sin signos externos.
  • Vómitos ocasionales.


Causas / Factores que contribuyen

Cerdas y lechones lactantes

  • Suelos en mal estado.
  • Mala higiene de las corralinas asociada a un mal drenaje.
  • Medidas de higiene deficientes entre bandas.
  • Contaminación ambiental de una sala a otra, por ejemplo botas, cepillos, palas, ropa etc.
  • Sistemas de flujo continuo de animales.
  • La humedad, el calor, los desperdicios de comida y las heces son ideales para la multiplicación bacteriana.
  • Corrientes de aire frío.
  • El uso rutinario de lactoremplazantes, sobretodo si se deja que se enrancien o contaminen, puede aumentar la incidencia.
  • La diarrea es más común en camadas grandes, las posibles causas son:
    • Calostro insuficiente.
    • Dificultad de acceso a los pezones.
    • Mal diseño de la jaula de partos.
    • Agalaxia en la cerda.


Diagnóstico

  • Se basa en el examen clínico, la respuesta al tratamiento (las infecciones virales no responden al tratamiento) y examen laboratorial de la diarrea.
  • Enviar al laboratorio una hisopo rectal o un lechón recién muerto o uno vivo para que realicen cultivos y antibiogramas.
  • Identificación de genes de virulencia por medio de PCR.
  • Un test muy sencillo que permite diferenciar entre causas víricas y diarrea por E. coli consiste en usar papel de tornasol para determinar si la diarrea es alcalina o ácida. Empapar el papel en la diarrea, la diarrea por E. coli es alcalina (cambia a color azul) mientras que las infecciones víricas son ácidas (cambia a color rojo).


Control/Prevención

Lechones lactantes

  • Existen varios antibióticos para tratar las diarreas de lechones. La mayoría son activos frente a E. coli y Clostridium. Algunos de los antibióticos son:
    • Amoxicilina
    • Amplicilina
    • Ceftiofur
    • Enrofloxacina
    • Estreptomicina
    • Framicetina
    • Neomicina
    • Sulfonamidas
    • Tilosina
    • Trimetroprim/sulfamidas
  • En brotes graves de diarreas por E. coli se puede medicar el pienso de las cerdas, todos los días, desde que entran en la paridera hasta 14 días después del parto para reducir la carga bacteriana en las heces.
  • Según la experiencia en la granja tratar al lechón afectado individualmente o tratar a la camada entera a los primeros síntomas.
  • Comprobar la respuesta al tratamiento. Si no hay cambio en 12 horas cambiar de producto según consejo veterinario.
  • Cubrir la corralina, la zona de calor y la zona donde defecan los lechones con paja, tiras de papel, virutas o serrín.
  • Proporcionar una lámpara adicional como fuente extra de calor.
  • Si el problema es una diarrea por E. coli en camadas de cerdas jóvenes indica que la inmunidad es baja y deberíamos plantearnos la vacunación. Vacunar dos veces con 2 a 4 semanas de separación, con la segunda inyección por lo menos dos semanas antes del parto.
  • Proporcionar electrolitos en los bebederos para evitar la deshidratación y mantener el equilibrio de electrolitos corporales.

Transición

  • Es importante conocer la historia de la enfermedad en la explotación y la sensibilidad a los antibióticos de las bacterias presentes. Los cerdos enfermos deben tratarse individualmente y aplicar un tratamiento a todo el grupo en periodo de riesgo, lo ideal es usar medicaciones en agua.
  • Añadir óxido de zinc en el pienso administrado al destete  durante 2-3 semanas.
  • Si los cerdos están deshidratados, administrar electrolitos en un bebedero por separado.
  • Antibióticos y medicamentos para tratamiento de diarrea por E. coli (post-destete). Inyecciones:
    • Amoxiciclina
    • Apramacina
    • Enrofloxacina
    • Framicetina
    • Gentamicina
    • Neomicina
    • Sulfonamidas
    • Tiamulina
    • Trimetoprim/sulfamidas

Más información:

E. coli

José BarcelóEnric MarcoMiquel Collell

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