Almohadillas de refrigeración para paliar los efectos del calor

Lunes 23 octubre 2000 (hace 16 años 1 meses 13 días)
La influenza es una enfermedad respiratoria común en los cerdos, y dado que los virus de la influenza porcina son patógenos zoonóticos, también comportan un riesgo para la salud humana. Los cerdos infectados con el virus de la influenza desarrollan una respuesta inmunológica efectiva y están protegidos frente a exposiciones posteriores, mientras que la vacuna inactivada actualmente disponible no da siempre una protección completa contra la exposición. Según este artículo, cada año, el intenso calor del verano mata a animales a pesar de los esfuerzos por parte de los productores para mantener la temperatura óptima en las instalaciones. Los cerdos más grandes empiezan a sentir los efectos del calor alrededor de los 70 ºF. Las temperaturas por encima de los 85ºF mantenidas durante mucho tiempo pueden dar lugar a pérdidas considerables en rendimiento y eficacia reproductiva a no ser que se utilice algún método de refrigeración para paliar el calor. El calor puede causar camadas reducidas y muerte de cerdas. Sin embargo, un sistema de refrigeración desarrollado por investigadores de la Universidad de Illinois puede ayudar a salvar a los cerdos del excesivo calor del verano. Estos investigadores han diseñado almohadillas de refrigeración sobre las cuales las cerdas se pueden echar. Dado que el aire acondicionado es caro y la recirculación del aire puede levantar polvo, los productores a menudo utilizan métodos como la refrigeración de los hocicos o la refrigeración por goteo. Sin embargo, uno de los problemas de los métodos de refrigeración que aplican agua a los cerdos (por ejemplo refrigeración por goteo) es que la evaporación se reduce cuando el ambiente es muy húmedo, según Gary Riskowski, ingeniero agrícola. Esto significa que los animales no se refrescan ya que es la evaporación la que los enfría. Además, cuando hay una acumulación de humedad en una nave, esta puede conducir a problemas sanitarios. "En un estudio realizado, al exponer cerdas a temperaturas que llegaron hasta los 95ºC, descubrimos que las almohadillas redujeron la producción de calor de la cerda en un 12%, el ritmo de respiración un 34% y la producción de humedad en un 52%", explicó Riskowski. "En otro estudio, al darles la oportunidad de escoger, las cerdas prefirieron las almohadillas de refrigeración a la refrigeración por goteo o del hocico," añadió Paul Harrison, profesor emérito de ciencia animal. Las cerdas escogieron las almohadillas de refrigeración en el 58% de los casos; refrigeración por goteo (goteo de agua en la zona del cuello y hombros) en el 29% de los casos y el método de refrigeración del hocico (aire fresco aplicado a la cara de la cerda), en el 13% de los casos. "De los tres métodos de refrigeración, sólo las cerdas que utilizaron las almohadillas de refrigeración tuvieron temperaturas corporales y ritmos de respiración más bajos", anotó Harrison, "y este sistema promete ser relativamente barato." La almohadilla de refrigeración por conducción está formada por unas tuberías de cobre colocadas de tal manera que forma un cuadrado en el suelo. Se bombea agua fría a través del tubo para mantener la superficie exterior fresca. Cuando las cerdas se echan en la almohadilla, se enfrían mediante el contacto directo con las tuberías. "Es importante dar a las cerdas la posibilidad de escoger si quieren echarse en las almohadillas o no," dijo Riskowski. "Al permitir a los animales escoger sus microambientes, pueden elegir su propia zona de confort." En algunas circunstancias, se puede acumular condensación en las tuberías y si la almohadilla se coloca encima de un suelo de hormigón el agua gotea y se acumula en este. Por esta razón, es mejor colocar la almohadilla de refrigeración en suelos de slats. "Lo que es necesario ahora es una prueba de producción a gran escala," dijo Riskowski.

10 de octubre de 2000 Kristin Danley-Greiner / AgWeb.com

Abstracts

Análisis epidemiologico y económico de un caso de PRRS20-oct-2000 hace 16 años 1 meses 16 días

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