Más explotaciones porcinas pertenecerán a "Alguien a quien mi padre no llamaría granjero"

Viernes 4 febrero 2000 (hace 16 años 10 meses 7 días)
Existen muchos factores que han convertido la agricultura estadounidense en lo que es actualmente y nos dan una idea de lo que será mañana. Una de las tendencias más importantes (y la que más tiempo ha durado) es el paso de granjas diversificadas a granjas especializadas. A principios de este siglo, la granja típica estadounidense producía varios productos diferentes. Hoy día, la granja típica estadounidense produce sólo uno o dos productos. Según el Censo Agrario estadounidense, el 69% de granjas en el país en el año 1920 tenía por lo menos una vaca lechera, el 75% tenía por lo menos un cerdo y el 90% de todas las granjas criaban pollos. En 1997, el censo más reciente, descubrió que sólo el 6,1% de las granjas estadounidenses tenían una vaca lechera, el 5,3% tenían un cerdo, y el 3,8% tenían pollos. A principios del siglo veinte, una granja típica estadounidense tenía vacas, cerdos y pollos. Al final del siglo, casi la mitad de las granjas de la nación no tienen ningún tipo de ganado, y las que tienen, lo más probable es que sólo tengan una sola especie. Esta tendencia hacia la especialización no afecta únicamente a la producción animal. En 1920, el 76% de las granjas en Estados Unidos comercializaba maíz y el 34% vendía trigo. En 1997, sólo el 22,5% de las granjas comercializaba maíz y el 12,7% vendía trigo. En 1920, la nación tenía 4,85 millones de granjas que producían cerdos. Esta cifra es más del doble del número de granjas total presentes en el censo de agricultura realizado en 1997 y 44 veces el número de granjas porcinas. ¿Por qué existe este cambio tan abrumador hacia granjas especializadas? La especialización trae consigo la simplificación, p.e. es más fácil producir un producto que dos, lo cual resulta en una mayor eficacia. La especialización también trae un riesgo económico adicional. Una de las grandes fuerzas de una granja diversificada es un cash flow más estable de un año a otro. ¿Qué impresión nos puede dar esto de cara al futuro? La tendencia de especializar granjas es tan fuerte que es posible que siga durante bastante tiempo. Sin embargo, el riesgo económico asociado con la producción de cerdos se ha hecho tan grande que se ha convertido la operación porcina especializada en un negocio muy peligroso a la hora de financiar. Mi predicción: el rápido descenso en el número de cerdos continuará y crecerá la diversificación de los propietarios de las granjas porcinas que quedan. Anticipo que cada vez más granjas porcinas pertenecerán a alguien a quien mi padre no llamaría granjero.

31 de enero de 2000 / Swine Economics Report / Ron Plain / University of Missouri

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