Lee este artículo en:

Relación entre la edad al destete y los crecimientos consiguientes

Nuestro experto John Pluske nos habla de los posibles efectos de la edad al destete sobre el rendimiento posterior.

En la mayor parte de las explotaciones porcinas comerciales la edad al destete es, por lo general, un acuerdo que tiene en cuenta diferentes factores. Entre éstos están:

  • el número de cerdas que pare cada semana
  • el espacio disponible para la lactación
  • la eficacia con que se está utilizando el espacio en lactación
  • la fertilidad de las cerdas y
  • el manejo de los lechones en el período posterior al destete

Las cerdas que comparten la misma sala de partos a veces son destetadas en días diferentes, con el fin de lograr un número crítico de cerdos destetados para trasladar al espacio destinado al destete y esto, inevitablemente, provoca diferencias en las edades al destete. Más recientemente, la legislación de algunas partes del mundo ha obligado a los productores a respetar una edad mínima de destete. Esto ha conducido a hacer una nueva valoración de la repercusión que tiene la edad del destete en el rendimiento durante toda la vida y sus efectos generales sobre la explotación. Por otra parte, las restricciones en el uso de antibióticos promotores de crecimiento y metales pesados en las dietas para cerdos destetados han causado más diarreas y mayor mortalidad post-destete, por lo que también ha planteado la cuestión sobre si una edad de destete más tardía podría ayudar a superar, o compensar, la pérdida de estos componentes de la dieta.

¿Cuál es la influencia, si es que existe, de la edad del destete sobre la producción porcina después del destete?

Antes de desarrollarse la moderna industria porcina, a principios de los años 70, era frecuente destetar a los lechones a las 6-8 semanas de edad. Desde entonces, se ha producido una reducción gradual en la edad asociada a los cambios en las técnicas de destete, tal como el destete en varias localizaciones. A este respecto, varios estudios han demostrado los beneficios del destete precoz segregado (SEW = "Segregated Early Weaning"), o el destete precoz en sitios separados (SSEW = "Site-Segregated Early Weaning), y los sistemas de producción según el rendimiento posterior y las condiciones sanitarias. La mayor parte de estos estudios se han realizado en cerdos de edades comprendidas entre los 14 y 18 días, y hay muy pocos estudios que hayan examinado el rendimiento de toda la vida productiva en relación con las edades al destete fuera de este intervalo.


Un reciente estudio de la Universidad del estado de Kansas (Kansas State University) (Main et al., 2004) estudió los efectos de la edad del destete, en un sistema de producción de múltiples sitios, sobre el rendimiento a lo largo de toda la vida en dos ensayos, con cerdos destetados entre los 12 y 21,5 días de edad. El número total de cerdos empleados fue superior a los 5.500, lo que aumenta la confianza en los resultados. Estos autores encontraron incrementos lineales, tanto en la ganancia media diaria de peso (GMD) desde el destete hasta el final de cebo como en los kg vendidos por cerdo destetado, así como un descenso lineal en la mortalidad en el período post-destete, relacionado con el aumento en la edad del destete. El peso vendido por cerdo aumentó en 1,8 kg por cada día de aumento en la edad del destete entre los 12 y 21,5 días, así como aumentaron los ingresos sobre los costes variables por cerdo destetado. Otra investigación ha demostrado que estas mejoras se deben más bien al peso en el momento del destete y a la "madurez" fisiológica del tracto gastrointestinal en el destete, aunque en el estudio de Main et al. (2004) el efecto del peso en el destete se confundió con la edad de destete. En efecto, hemos encontrado diferencias significativas entre cerdos destetados a los 14 días de edad y cerdos destetados a los 28 días, si bien la magnitud de la respuesta parece depender de la madurez del cerdo en su conjunto. El sistema de destete, producción en múltiples sitios frente al sistema en bandas en la misma explotación, también ha demostrado tener un efecto sobre el rendimiento posterior.

Pero, ¿se repetirían estas respuestas con edades de destete posteriores a los 21,5 días de edad? El destete después de esta edad ya no se define como "destete precoz", de modo que el manejo de los cerdos destetados tiende a ser diferente a la de los cerdos de los sistemas SEW/SSEW. Por desgracia, y tal vez como resultado directo de la importancia concedida en el pasado al destete precoz, existe muy poca información objetiva sobre el rendimiento de toda la vida de cerdos con diferentes edades de destete, cuando los cerdos son destetados después de las 3 semanas de edad. No obstante, se podría suponer que los cerdos destetados después de 3 semanas comerán más piensos suplementarios/de iniciación, en particular si el destete se lleva hasta las 5 semanas de edad. En estas circunstancias el lechón estaría fisiológicamente más maduro en el momento del destete, lo que le permitiría manejar dietas sin agentes antimicrobianos más convenientemente. Sin embargo, de momento no hay pruebas convincentes que corroboren o rechacen esta opinión. Además, el control de ciertas enfermedades como el PMWS se podría mejorar con una edad de destete más tardía. Por otra parte, una edad de destete más tardía podría tener consecuencias en el bienestar de las cerdas lactantes mantenidas en parideras que fueron diseñadas originalmente para el destete precoz o el destete a los 21 días.

Por último, la decisión que tome un productor para realizar un destete más tardío estará basada en varias (y a veces opuestas) exigencias de la legislación, la disponibilidad y utilización de espacio para lechones y cerdas lactantes, la fertilidad de la cerda, el bienestar y la justificación económica global. Uno se pregunta si la "rueda" de la edad del destete dará la vuelta completa a la situación de los productores conforme a lo que se practicaba hace 30 años.

Comentarios del artículo

Este espacio no está orientado a ser una zona de consultas a los autores de los artículos sino que pretende ser un lugar de discusión abierto a todos los usuarios de 3tres3
Publica un nuevo comentario

Para comentar debes registrarte en 3tres3 y acceder como usuario.

Artículos relacionados

Definición de la variación del peso de los cerdos en el destete y el sacrificio

Casi todos los productores y consultores de la industria porcina están familiarizados con el concepto de curva de distribución normal, habitualmente conocida como "campana". Esta distribución de valores se describe mediante dos términos estadísticos: la media y la desviación típica. La media coincide con el centro o el máximo de la curva de distribución. La desviación típica describe la variación relacionada con los valores que forman la curva. Otra forma de definir la desviación típica es la que define la forma de la curva, si es más plana o más aguda.

Ingestión voluntaria de pienso y estructura intestinal después del destete

El destete es un acontecimiento muy estresante para el lechón joven. Esto es debido a que a los cerdos se les somete a numerosos cambios, como mezclarlos, moverlos y cambiarlos de la leche de las cerdas a una dieta seca y sólida. No es ninguna sorpresa que el destete, especialmente a edades menores de 21-24 días, causa un “retraso post-destete” que se caracteriza por baja ingestión voluntaria de pienso y bajo (o negativo) índice de ganancia de peso, aumento de morbilidad, y un mayor riesgo de enfermedad gastrointestinal que podría aumentar la mortalidad.

¿A qué edad destetar? - 2ª parte

En los últimos años se ha hecho mucho uso del destete precoz como sistema para controlar las enfermedades. El principio base es que si los lechones se destetan en un ambiente limpio, mientras están bajo la protección de la inmunidad calostral pasiva, la infección no persistirá. Hay dos factores importantes que entran en juego: el primero es la cantidad de calostro consumida durante las primeras 36 horas de vida, y el segundo es el nivel y tipo de agentes infecciosos prevalentes en la explotación.

¿A qué edad destetar? - 1ª parte

La tarea de destetar correctamente es, posiblemente, la más difícil de todas las prácticas de manejo en producción porcina. Hay varios factores que influyen en la elección de la edad al destete de los lechones. En esta entrega hablaremos sobre el tipo de alojamiento y la nutrición antes y después del destete, próximamente comentaremos la influencia del perfil sanitario de la explotación, el impacto en la fertilidad y fecundidad, el impacto del peso al destete en el crecimiento posterior y las repercusiones sobre el bienestar animal.

Factores a analizar cuando la mortalidad post-destete es superior al 1,5 - 2%

En muchos casos, la causa de un aumento en la mortalidad post-destete superior al 1,5 - 2% puede ser multifactorial. Las investigaciones sobre la posible razón de este aumento de mortalidad están relacionadas con la identificación de la edad principal en que ocurre, la localización y la causa de las muertes, de tal forma que el programa de control se pueda adaptar para contrarrestar las deficiencias de los sistemas de manejo y del alojamiento, los cuales que pueden jugar un papel importante.