Lee este artículo en:

El reemplazo con éxito del zinc no se consigue solo con la alimentación

Reemplazar el óxido de zinc requiere una solución compleja que combina estrategias de manejo y alimentación para resolver la diarrea al destete.

Los niveles altos de óxido de zinc (ZnO) son un arma eficaz contra las bacterias gastrointestinales que con frecuencia causan diarrea en los lechones durante la transición posterior al destete. Sin embargo, a partir de junio de 2022, la UE impondrá una prohibición del uso de ZnO en las dietas de los lechones destetados, una decisión que ha provocado una intensa búsqueda para encontrar una solución alternativa.

La transición que se produce tras el destete es uno de los períodos más desafiantes en la vida de un cerdo, asociado con el estrés, crecimiento deficiente y la diarrea. Las soluciones generalmente han girado en torno a optimizar la alimentación, por lo que la búsqueda de una alternativa de ZnO se centró inicialmente en encontrar un ingrediente que pudiera servir como un reemplazo 1:1.

Pero, a medida que se acerca la fecha límite impuesta por la UE, es cada vez más claro que la solución no se puede encontrar solamente en ingredientes para el pienso. En cambio, el reemplazo del ZnO requiere una solución más compleja donde el estado sanitario, el manejo y la higiene deben combinarse con estrategias de alimentación y soluciones alimentarias en una respuesta integral frente a la diarrea al destete (ver figura 1). Las experiencias prácticas en la producción porcina danesa lo demuestran.

Figura 1. Un enfoque multifactorial para la alimentación sin zinc. Fuente: Vilomix.

Figura 1. Un enfoque multifactorial para la alimentación sin zinc. Fuente: Vilomix.

La naturaleza del destete moderno

En condiciones naturales, el destete es un proceso largo. Sin embargo, en la producción moderna, se produce de forma temprana y abrupta. La repentina separación de la cerda va acompañada de la necesidad de adaptarse a un nuevo patrón de alimentación y bebida, mezclándose con otros lechones y estableciendo una nueva jerarquía. Al mismo tiempo, el lechón debe hacer frente al cambio de la leche de la cerda al pienso sólido de origen vegetal, que contiene proteínas y carbohidratos más complejos. Esto provoca un gran estrés psicológico.

Estos eventos a menudo resultan en una reducción en la ingesta de alimento en los días inmediatamente posteriores al destete y pueden causar anorexia en los lechones. Esto es crítico porque la edad del cerdo al destete, alrededor de las tres a cuatro semanas, coincide con el hecho de que los órganos del cerdo, particularmente el tracto gastrointestinal (GI), aún se están desarrollando y aún no son completamente funcionales.

Equilibrando la alimentación

Es necesario un suministro constante de nutrientes para apoyar el desarrollo del tracto gastrointestinal y mantener la mucosa. Si el intestino está vacío, las vellosidades y gran parte de las células responsables de los procesos digestivos y de absorción se degenerarán. Frecuentemente esto conlleva la aparición de diarrea y la reducción del crecimiento.

La alimentación es un acto de equilibrio, ya que los componentes del alimento y su digestibilidad deben adaptarse continuamente a las necesidades cambiantes del cerdo durante el crecimiento. Se encuentra disponible una amplia gama de aditivos alimentarios para ayudar al sistema digestivo de los cerdos y contrarrestar el impacto negativo de los cambios al destete.

Experiencias prácticas en Dinamarca

De 2020 a 2021, hemos llevado a cabo proyectos de seis meses con varios productores de cerdos y sus veterinarios en colaboración con SEGES (el Centro Danés de Investigación porcina). El objetivo ha sido encontrar soluciones a los desafíos para las granjas que producen su propio pienso en la eliminación gradual del ZnO.

En base en las necesidades de cada granja, los proyectos han implementado nuevas estrategias e iniciativas de alimentación dentro de las prácticas de higiene y manejo. Las lecciones aprendidas son claras. El enfoque en el alimento es vital, tanto en términos de nivel de proteína cruda como en la elección de fuentes de proteína, donde las proteínas de fácil digestión son muy importantes. Pero la alimentación por sí sola no garantiza el éxito; los procedimientos estrictos de higiene y fomentar que los lechones sean activos a la hora de tener un alto consumo de alimento también son fundamentales.

Tabla 1. Puntos clave en las unidades de maternidad y transición

Maternidad Transición
Higiene (lavado, desinfección, secado)
Estimular a que los lechones estén activos, asegurándose de que se levanten y se muevan hacia los dispensadores de alimento para asegurar la ingesta de alimento, p.e. aumentando el nº de las alimentaciones diarias.
Abrir y ajustar los dispensadores de alimento para asegurar la ingesta de pienso.
Abrir los comederos para asegurar que el pienso está disponible para los lechones. Los comederos deben estar ajustados en función de la edad de los lechones
Estrategia de alimentación (elección de materias primas)

Las granjas de cerdos participantes han podido eliminar el ZnO sin aumentar notablemente el nivel de tratamiento con antibióticos; el uso de antibióticos en el pienso como promotor del crecimiento no está permitido en Dinamarca ni en el resto de la UE. Varias de las granjas también han experimentado un aumento de productividad después de eliminar el zinc de uso medicinal del pienso (ver el ejemplo de una granja en las figuras 2 y 3).

Figura 2. Ganancia diaria promedio obtenida en 3 pruebas de 6 meses cada una, de abril de 2020 a septiembre de 2021, con 12.000 - 12.500 lechones por ensayo en diferentes condiciones (ZnO sin otras acciones, sin ZnO pero con nuevas estrategias de alimentación e iniciativas en higiene y manejo y ZnO combinado con nuevas estrategias). Fuente: productor de cerdos danés Anders Rold, participante en el proyecto SEGES / Vilomix.

Figura 2. Ganancia diaria promedio obtenida en 3 pruebas de 6 meses cada una, de abril de 2020 a septiembre de 2021, con 12.000 - 12.500 lechones por ensayo en diferentes condiciones (ZnO sin otras acciones, sin ZnO pero con nuevas estrategias de alimentación e iniciativas en higiene y manejo y ZnO combinado con nuevas estrategias). Fuente: productor de cerdos danés Anders Rold, participante en el proyecto SEGES / Vilomix.

Figura 3. Índice de conversión obtenido en 3 pruebas de 6 meses cada una, de abril de 2020 a septiembre de 2021, con 12.000 - 12.500 lechones por ensayo en diferentes condiciones (ZnO sin otras acciones, sin ZnO pero con nuevas estrategias de alimentación e iniciativas en higiene y manejo y ZnO combinado con nuevas estrategias). Fuente: productor de cerdos danés Anders Rold, participante en el proyecto SEGES / Vilomix.

Figura 3. Índice de conversión obtenido en 3 pruebas de 6 meses cada una, de abril de 2020 a septiembre de 2021, con 12.000 - 12.500 lechones por ensayo en diferentes condiciones (ZnO sin otras acciones, sin ZnO pero con nuevas estrategias de alimentación e iniciativas en higiene y manejo y ZnO combinado con nuevas estrategias). Fuente: productor de cerdos danés Anders Rold, participante en el proyecto SEGES / Vilomix.

Esto demuestra que se pueden obtener beneficios reales al elegir el alimento adecuado al destete, centrarse en la higiene y en promover que los lechones estén activos en maternidad y transición. No hablamos de tecnología aeroespacial, pero, como muestra la experiencia danesa, la formulación de procesos en sistemas bien estructurados marca una gran diferencia.

Comentarios del artículo

Este espacio no está orientado a ser una zona de consultas a los autores de los artículos sino que pretende ser un lugar de discusión abierto a todos los usuarios de 3tres3
Publica un nuevo comentario

Para comentar debes registrarte en 3tres3 y acceder como usuario.

Artículos relacionados