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Reproductoras PIC. Criterios genéticos

Empezamos una serie de artículos sobre las distintas empresas de genética con PIC. Para la parte específicamente genética de PIC, entrevistamos a Juan Manuel Herrero, responsable de genética de PIC para España y Portugal.

Juan Manuel Herrero nos explica que PIC ofrece a sus clientes hasta 4 líneas maternales distintas para la producción de dos cerdas comerciales (la cerda Camborough, y la PICx54 de origen danés) y 8 líneas de verracos finalizadores con las que abarcan la mayoría de mercados a nivel global.

En este artículo es imposible abarcar la información específica de cada línea y nos centramos en las líneas maternales, y más concretamente en la Camborough, aunque Herrero nos cuenta que muchas de las prioridades genéticas son comunes a todas las líneas.

La cerda Camborough
La cerda Camborough

Bases del programa genético

Genotipado de más de 200 000 animales al año incluyendo todas las líneas y caracteres. La información genómica es fundamental para incrementar la precisión de las valoraciones genéticas. A más datos genómicos, más precisión y mayor velocidad de mejora genética.

  • La recogida de datos en los núcleos genéticos se completa con el programa GNX, que desde 2003 recoge grandes volúmenes de datos genéticos y fenotípicos en granjas comerciales. Este programa permite ser más eficiente especialmente en la mejora de caracteres de rusticidad como mortalidad en engorde, y también de caracteres de canal. Por ejemplo, la mortalidad en engorde en un núcleo de selección de alta sanidad puede ser difícil de observar pero, en granjas comerciales, hay más posibilidades de medir mortalidades.
  • Inteligencia Artificial, PIC empieza a implementar este año la Inteligencia Artificial a nivel comercial para la mejora de los caracteres de rusticidad.
  • La edición genética les permite contar ya con poblaciones totalmente resistentes a PRRS, aunque Europa parece lejos de poder contar con estos animales pues requiere de permisos y autorizaciones gubernamentales. En otras partes del mundo, se está avanzando significativamente hacia la comercialización de cerdos resistentes al PRRS.
  • La diseminación genética PIC ha expandido sus poblaciones élite significativamente en los últimos años en todas sus líneas tanto en volumen de animales como en diferentes localizaciones. Por ejemplo, en la línea Duroc se ha multiplicado por 10 en los últimos 5 años. Este elevado número de núcleos de selección, y la interconexión genética de los núcleos de selección en todos los continentes permite prever planes de contingencia en caso de las cada vez más frecuentes barreras al movimiento de animales.

Criterios de selección

Los criterios de selección son los mismos para todas las líneas maternales de PIC y se resumen en estos 4 pilares:

1. Productividad de la cerda

Para las líneas maternales esta es la proporción más importante de los criterios de selección. En concreto la prolificidad de la cerda. Pero, para evitar la reducción progresiva del peso al nacimiento y la supervivencia de los lechones, Herrero puntualiza: “PIC incluyó el carácter peso al nacimiento en 2013 aprovechando la implementación de la Selección Genómica, junto con las razones de baja de los lechones. De esta forma se puede mejorar tanto la prolificidad, como la calidad del lechón y finalmente el número de destetados”. Por la alta correlación entre el peso al destete y el peso al nacimiento, la base de esta mejora es la búsqueda de camadas destetadas con alto número de lechones y de buen peso, camadas uniformes, así como el registro de las causas de baja de los lechones.

También se incluye el número de tetas de las cerdas. Lógicamente esto se completa con la selección fenotípica, no aceptando como reproductores de líneas maternas animales con menos de 14 tetas funcionales. Y enfatiza “en nuestra última revisión del año 2021, el 65% de nuestras L03 tenían 16 o más tetas.”.

2. Rusticidad

La rusticidad es un carácter relacionado con la longevidad y es de especial importancia en la actualidad. Desde PIC se realiza un doble enfoque para la longevidad:
Por un lado, la mejora de los aplomos mediante la valoración visual en el testaje por personas entrenadas. Además, en los próximos meses se implementará Inteligencia Artificial para evaluar la calidad de los aplomos por medio de cámaras que captan la manera de andar, pisada, estructura corporal etc. Y, mediante logaritmos ajustados, se obtiene una valoración de la rusticidad.

Por otro lado, (específico para la Camborough), se selecciona un carácter de longevidad y rusticidad , desarrollado gracias a la recogida de datos realizada durante años en granjas comerciales,, sobre las causas de eliminación temprana de la producción por fallo reproductivo y causas de mortalidad de reproductoras . Aplicando la filosofía GNX, se da este valor de longevidad a las líneas puras con el objetivo de predecir la probabilidad de que una cerda cause muerte o baja prematura.

3. Crecimiento y conversión

Herrero nos recuerda que el 50% de los genes del cerdo que llega a planta de beneficio proceden de la madre, por eso es necesario que la hembra aporte también eficiencia en el crecimiento. Para ello en los testajes, aparte de tetas y aplomos, se mide el peso, la grasa dorsal, y la profundidad del lomo.

También los núcleos están preparados para medir índice de conversión.

4. Calidad de carne y canal

Lógicamente en las líneas finalizadoras este cuarto pilar tiene mucho más peso. Centrándonos en calidad de carne, el pH tiene mucho peso en el programa de mejora por su impacto en factores tan importantes como el color y la retención agua entre otros. Adicionalmente, se añade un nuevo carácter que PIC define como terneza, y que busca mejorar la percepción del consumidor final. Finalmente, el paquete de mejora en calidad de carne se completa con la mejora de grasa intramuscular en las líneas Duroc.

Para terminar, Herrero explica que las granjas élite tienen instrucciones específicas para registrar, en animales puros, defectos anatómicos como las hernias inguinales, umbilicales o criptorquidias. Aunque hay que tener en cuenta que algunos de estos defectos (por ejemplo, las hernias umbilicales) tienen heredabilidades muy bajas lo que dificulta una rápida mejora.

Selección fenotípica

Herrero enfatiza la importancia de la selección fenotípica. Cualquier animal que no cumpla con los estándares fenotípicos ,no se utilizará como reproductor, independientemente de su valor genético, por ejemplo si la cerdita aploma mal, si no tiene mínimo 14 tetas, si es una Large White que no tiene orejas erguidas, etc. no será seleccionada.

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