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La peste porcina africana seguirá avanzando hacia el oeste de Europa

Según uno de los especialistas europeos con más experiencia en PPA, Francia y Luxemburgo están en el punto de mira para ser los próximos países europeos donde llegue la enfermedad, tras su confirmación en Alemania en 2020.

El exdirector del departamento de enfermedades porcinas del Instituto Nacional Veterinario de Polonia, el profesor Zygmunt Pejsak, responde algunas preguntas sobre la propagación de la peste porcina africana (PPA) en Europa.

¿Le sorprendió la noticia de la llegada de la peste porcina africana a Alemania?

Para ser honesto, en absoluto. En mi opinión era sólo cuestión de tiempo, porque estamos hablando de una enfermedad infecciosa en animales silvestres. En Polonia aprendimos que el virus de la PPA se propaga de forma lenta pero constante en nuestra población de jabalíes. Las zonas con una alta densidad de jabalíes facilitan una propagación rápida de la PPA y algunas regiones de Alemania tienen una densidad muy elevada.

¿Por qué deberíamos esperar que el virus de la PPA se continúe propagando hacia el oeste de Europa?

Por desgracia, el virus todavía puede llegar a otras partes de Europa a través de los jabalíes. Por muchas razones la dirección general del movimiento de los jabalíes es hacia el oeste. Esto ya ha significado el paso de Rusia a Bielorrusia, de allí a Polonia, y de Polonia a Alemania. Probablemente el próximo movimiento será de Alemania a Francia, o quizá a Luxemburgo.

¿Cómo está evolucionando la población de jabalíes en Europa?

No sabemos realmente cuántos jabalíes hay en cada país. En una región de Polonia, estimamos que había 1.000 pero con la caza intensiva encontramos al menos 25.000. Lo que sí sabemos de todos los países es que la población está creciendo significativamente, impulsada por factores que incluyen el cambio a cultivo de cereales a gran escala, que les proporciona un buen lugar para vivir y comer la mayor parte del año. También es un factor importante que la gente tenga menos tiempo para cazar como hobby.

En comparación con la primera experiencia europea con la PPA en la década de 1960, ¿qué ha cambiado hoy?

Una diferencia es que la densidad de jabalíes en Europa en esa época era considerablemente menor. Además, el genotipo-1 del virus de la PPA no era tan virulento; el curso clínico era más crónico que agudo. Con el genotipo-2, que apareció en Georgia en 2007, la epidemia actual se enfrenta a un virus altamente patógeno.

Cuando la propagación del virus depende de la circulación de los jabalíes, ¿cómo de rápido se espera que viaje?

Hemos calculado que, en Polonia, en condiciones normales, la PPA se propaga entre los jabalíes a una velocidad de 3-5 km/mes. Por lo que cuando vemos un brote situado a más de 250 km de las regiones afectadas, lo atribuimos a la actividad humana, no a los jabalíes.

¿Qué deberíamos concluir del hecho de que en Polonia se haya detectado PPA en la mayoría de los cadáveres de jabalíes encontrados en bosques y campos, pero en pocos jabalíes atropellados?

El bajo porcentaje de infección en jabalíes atropellados en las carreteras de las regiones afectadas por PPA se relaciona con la patogenicidad del virus. Uno o dos días tras la infección, el jabalí tiene fiebre alta y deja de desplazarse. Para el diagnóstico, los más importantes son los jabalíes muertos, no los vivos. Es crucial analizar todos los jabalíes muertos hallados en una zona para evaluar la situación epidemiológica de la PPA. Si todos los jabalíes muertos son negativos, puedes estar bastante seguro de que la región está libre de PPA. En las regiones polacas afectadas, alrededor del 80% eran positivos.

¿Cuáles son los puntos clave para evitar que la infección llegue a los cerdos domésticos?

En las zonas afectadas se deberían buscar activamente jabalíes muertos y tomar medidas para la eliminación de los cadáveres de forma adecuada, segura y lo más rápida posible. En mi opinión la búsqueda activa es muy importante. A un nivel más amplio, lo primero, y esencial, es reducir la población de jabalíes en toda Europa. La segunda medida necesaria es introducir normas adecuadas de bioseguridad en todas las explotaciones porcinas. Esto significa no sólo en las granjas grandes, sino también en las muy pequeñas. Por último, pero no menos importante, creo que deberíamos cerrar todas las granjas de traspatio porque representan un riesgo real si no entienden realmente qué significa ser bioseguro.

¿Qué factores han sido responsables de la reciente y rápida tasa de propagación de infecciones entre países europeos?

Aunque la experiencia de los países de la Europa central y oriental, y ahora también de Alemania, indica que los jabalíes son responsables de la transferencia más cercana a través de las fronteras, en mi opinión es la transferencia mecánica de material, por personas o vehículos, la que explica los largos saltos en la transmisión de la PPA. No hay informes específicos que indiquen la transmisión vía aerosol y una transferencia a larga distancia no sería debida, por ejemplo, a los insectos.

¿La pregunta es, a qué velocidad podría suceder?

Creo que es probable que la PPA llegue a otros países europeos en los próximos años. No podemos olvidar que la PPA se propaga lentamente, dentro de las granjas y entre la población de jabalíes. En Polonia el virus ha tardado más de siete años en cruzar el país de este a oeste, aunque se había dicho que sólo tardaría un año. Teniendo en cuenta que sólo tardó cuatro años en cruzar un país tan grande como Rusia y entrar en Bielorrusia, y sólo un año en alcanzar Polonia, diría que ¡Polonia ha controlado muy bien la propagación de la peste porcina africana!

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