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Caudofagia: factores que afectan o reducen su aparición y actuación frente a un brote

La caudofagia (mordedura de colas) es un comportamiento anormal con una etiología muy compleja en la que pueden intervenir muchos factores y hasta el momento no ha sido posible reproducir e...
7 septiembre 2006
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La caudofagia (mordedura de colas) es un comportamiento anormal con una etiología muy compleja en la que pueden intervenir muchos factores y hasta el momento no ha sido posible reproducir esta conducta bajo condiciones experimentales. Existen diferentes hipótesis, no excluyentes entre ellas, que intentan explicar este fenómeno:

Conducta redirigida: se trata de la hipótesis más aceptada, el cerdo, con una necesidad inherente de mostrar su conducta de hozar, y a falta de condiciones naturales, redirige esta conducta hacia estímulos alternativos como las colas.
Conducta de juego entre lechones: los lechones de una misma camada se mordisquean las orejas y colas entre ellos y se ha observado que al destetar antes de las 3 semanas de vida estas conductas aumentan de forma que la caudofagia puede ser consecuencia de la interrupción prematura de la lactación.

Entre los factores que influyen sobre la aparición de la caudofagia se encuentran:

Temperaturas extremas (aunque por sí solas no provocan experimentalmente la aparición de mordeduras)
Instalaciones: el riesgo es 3 veces mayor cuando los animales se alojan sobre emparillado total en comparación con el alojamiento sobre suelo continuo.
Densidad: densidades de 110 kg/m3 o mayores aumentan hasta 2,7 veces el riesgo de caudofagia.
Deficiencias nutricionales: pueden influir en la necesidad de mostrar la conducta exploratoria del cerdo.
Deficiencias en aminoácidos: muchos de los neurotransmisores y hormonas que controlan el comportamiento necesitan estos aminoácidos para su síntesis, una deficiencia en estos aminoácidos puede conllevar alteraciones de la conducta.
Carencia de sal.
Presencia de ciertas enfermedades como la epidermitis exudativa.

Mientras que otros factores parecen reducir su incidencia, como:

Una buena ventilación.
El aporte de materiales que permitan hozar reduce entre 10 y 12 veces la probabilidad de aparición de un brote de caudofagia.

Ante un brote de caudofagia un posible protocolo de actuación sería:

Aislar tanto a los animales con heridas sangrantes como o a aquellos con una conducta intensa.
Revisar la composición de la alimentación respecto al contenido en sal y aminoácidos esenciales.
Revisar las condiciones ambientales y de manejo de la explotación.
Suministrar materiales que les permitan hozar.

Chapinal, N. et al. Bienestar del lechón enla fase de cebo. Av. Tecnol. porc. 3 (5): 40-50.

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