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Uso del tiempo de cerdos alojados en grupo en relación con la agresión social y la producción

El comportamiento de los cerdos continúa cambiando hasta 9 semanas después de la introducción en un nuevo grupo social.

18 noviembre 2021

Los productores porcinos de granjas comerciales alojan a los cerdos por sexo y peso para permitir un uso eficiente de los recursos y proporcionarles beneficios de bienestar al interactuar con otros animales de la misma especie y mayor libertad de movimiento. Sin embargo, la introducción de cerdos desconocidos puede aumentar las agresiones durante 24-48 horas hasta que los animales establecen relaciones sociales. Para abordar esta cuestión, es necesaria una mejor comprensión del comportamiento del cerdo. Los objetivos de este estudio fueron cuantificar el uso del tiempo de los cerdos después de la introducción en un nuevo grupo social y cómo este cambia a lo largo del tiempo e investigar cómo la agresión social influye en el uso general del tiempo y los parámetros productivos. Un total de 257 cerdos de engorde Yorkshire castrados de 20 corrales se introdujeron en nuevos grupos sociales a las 10 semanas de edad (~23 kg) y se observaron las agresiones y el uso del tiempo de comportamiento en cuatro períodos: inmediatamente después de la introducción y 3, 6 y 9 semanas más tarde. Se observó a los cerdos durante toda la agresión e iniciada la agresión(es) durante 9 h después de la introducción y durante 4 h a las 3, 6 y 9 semanas más tarde. Los usos del tiempo se generaron mediante el análisis de muestras de comportamiento inactivo, movimiento, ingesta, social y exploración cada 2 minutos durante 4 h por la tarde y se realizó un resumen de la proporción de tiempo para cada comportamiento por período. Se compararon las medias de mínimos cuadrados de cada comportamiento en distintos momentos del tiempo.

Los cerdos pasaron la mayor parte del tiempo inactivos. En general, el mayor cambio de comportamiento se observó entre la introducción y la semana 3, con cambios graduales a lo largo del período del estudio a medida que los cerdos se volvían más inactivos y dedicaban menos tiempo a otros comportamientos. El comportamiento no agresivo y los parámetros productivos se compararon con la agresión utilizando modelos mixtos lineales generalizados. El tiempo que los cerdos dedicaron a comportamientos no agresivos se relacionó negativamente con la agresión con algunas excepciones. La agresión iniciada después de la introducción se relacionó negativamente con el área del lomo.

Los resultados muestran cómo los cerdos de engorde pasan su tiempo en instalaciones comerciales e indican que el comportamiento continúa cambiando hasta 9 semanas después de la introducción en un nuevo grupo social. Los esfuerzos por reducir los niveles crónicos de agresión deben centrarse en promover comportamientos no agresivos, como los de movimiento y exploración, después de que la pelea inicial que tiene lugar inmediatamente tras la introducción ha disminuido, y debe implementarse hasta 9 semanas después de la introducción en nuevos grupos sociales.

O′Malley CI, Steibel JP, Bates RO, Ernst CW, Siegford JM. Time budgets of group-housed pigs in relation to social aggression and production. Journal of Animal Science. 2021; 99(5): skab110. https://doi.org/10.1093/jas/skab110

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