El triptófano en la nutrición porcina

Se considera al triptófano el cuarto aminoácido esencial en las dietas de porcino. Aparte de la síntesis de proteína, también está relacionado con otros procesos metabólicos con implicaciones sobre el consumo, comportamiento, sistema inmunitario u olor sexual de la carne.

Se considera al triptófano el cuarto aminoácido esencial en las dietas de porcino. Aparte de la síntesis de proteína, también está relacionado con otros procesos metabólicos con implicaciones sobre el consumo, comportamiento, sistema inmunitario u olor sexual de la carne.

Consumo de alimento

Se ha observado una mayor preferencia y consumo de pienso en dietas con ratios altas de triptófano, siendo de especial interés en lechones y posiblemente cerdas lactantes. Dicho efecto esta mediado por ser precursor de la seratonina, pero recientemente también se ha descrito la mediación de hormonas como la melatonina, insulina o grelina.

Comportamiento animal

Disminuye el estrés y agresividad, pudiéndose suministrar en el pienso o agua de bebida durante el reagrupamiento, transporte o al presentarse agresividad en los animales.

Síntesis de seratonina

El triptófano debe cruzar la barrera hemato-encefálica, existiendo una inhibición competitiva del transportador con los aminoácidos neutros de alto peso molecular (LNAA: leucina, isoleucina, valina, fenilalanina y tirosina), siendo la inhibición mayor en hembras que en machos.

Se recomiendan ratios de Trp:LNAA superiores al 4-5%, siendo más importante cuando menor sea la proporción de triptófano o el contenido en proteína bruta del pienso.

Olor sexual de la carne

A nivel de intestino grueso el triptófano sobrante puede degradarse en compuestos odoríferos como el escatol, indolacetato, indolpiruvato, etc, que al absorberse (también descrito por contacto con las heces) y depositarse en el tejido adiposo contribuirán al olor sexual. Existe la posibilidad de modificar las fermentaciones a nivel de intestino grueso, con un uso del triptófano como fuente de proteína para el crecimiento bacteriano, reduciéndose la producción de compuestos odoríferos. A este respecto puede ser de interés el uso de carbohidratos fermentables u otros aditivos.

Sistema inmunitario

Durante estados inflamatorios con activación del sistema inmune hay una disminución de la concentración plasmática de triptófano disponible para la síntesis proteica. Esto puede deberse al menor consumo, su incorporación en la síntesis de proteínas de fase aguda y su mayor catabolismo por la enzima IDO (estimulada por las citoquinas proinflamatorias).

Valoración nutritiva en los ingredientes

Existe una gran variabilidad en los valores publicados de contenido de triptófano de las diferentes materias primeras, pudiendo ser debido a su cantidad relativamente pequeña y a la dificultad del análisis. También al comparar las distintas tablas hay que tener en cuenta el método empleado para la determinación de su digestibilidad.

Aditivo para la nutrición animal

La mayoría de los aminoácidos se presentan en la naturaleza en la forma isomérica -L, siendo ésta la forma mejor utilizada. Sin embargo, la síntesis química de los aminoácidos produce una mezcla racémica con la mitad de isómeros -D y -L, siendo importante conocer en que grado se presenta el isómero -D o si se ha purificado la forma -L (todos los productos comerciales de síntesis en la UE están compuestos exclusivamente por el isómero -L). Existen grandes diferencias entre las especies en la capacidad de utilización del D-Triptófano, pudiéndolo utilizar el porcino pero de una forma menos eficiente (entre el 60-70%).

Utilización práctica

En la formulación práctica de piensos se considera al triptófano el cuarto aminoácido limitante, pudiendo llegar a ser el segundo o tercero en las dietas basadas en maíz o sorgo. Por este motivo y debido a su precio, la utilización de la forma sintética no suele ser habitual en cebo y reproductores. Sin embargo, puede ser necesaria su suplementación en las dietas de lechones, para favorecer el consumo, sanidad y bienestar de los animales, sobre todo al formular dietas bajas en proteína para el control de los procesos entéricos.

Por último, el triptófano, junto con la metionina, son los dos aminoácidos esenciales que tienen los más altos niveles de toxicidad aguda (5-10 veces la dosis recomendada), pudiéndose producir cuadros de toxicidad por errores en la dosificación o mezcla.

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