Monitorización de Salmonella en porcino: métodos de detección

Lo que se pretende determinar es la prevalencia de animales infectados subclínicamente

Miércoles 5 septiembre 2007 (hace 9 años 3 meses 3 días)

Para poder identificar animales infectados por Salmonella existen diferentes opciones, tanto por lo que respecta al material escogido como al punto de muestreo. Por este motivo, el conocimiento de las diferencias entre cada una de ellas resulta básico a la hora de decidir qué herramienta de monitorización escoger y qué interpretación dar a los resultados.

En primer lugar debe quedar claro que lo que pretendemos determinar es la prevalencia de animales infectados subclínicamente. Actualmente, la forma más importante de la enfermedad es la forma subclínica, en la que animales portadores asintomáticos llegarán al matadero eliminando Salmonella por las heces.

En esta sección nos centraremos en el cultivo bacteriológico y el análisis serológico, ya que son las herramientas de diagnóstico más utilizadas en los programas nacionales de monitorización y control de la salmonelosis porcina a nivel europeo, tema que será desarrollado en una segunda parte. A continuación se detallan las principales características de ambas técnicas:

Bacteriología

- “Método de referencia”.

- Aislamiento e identificación del patógeno en heces o en ganglios linfáticos mesentéricos.

- Permite conocer serotipo, fagotipo y perfil de resistencia a los antimicrobianos.

- Especificidad prácticamente del 100% (muy pocos falsos positivos).

Pero:

- Laboriosa y consume mucho tiempo (3-5 días).

- Cara (incluso si se utilizan pools de muestras).

Heces vs ganglios linfáticos

Heces: Recogida en granja o en matadero

- Ventajas
Información del porcentaje de excretores activos que llegan al matadero.

- Inconvenientes
Baja sensibilidad (excreción de Salmonella en heces es intermitente y en muy bajo número. A menor cantidad de muestra analizada, menor sensibilidad).
Opción no válida en el matadero (contaminación cruzada durante el transporte y la espera al matadero)*.

*El tiempo necesario para que una infección inicial de Salmonella en tonsilas pueda aislarse en heces es de unas 2 horas

Ganglios linfáticos mesentéricos: Recogida en matadero

- Ventajas
Información del porcentaje de animales infectados en ese momento.
Menos probable que se afecten por la contaminación durante el transporte y la espera en el matadero (a no ser que los tiempos sean muy prolongados, ej. >24 horas).
Muestreo más práctico y fácil en el matadero. Menor riesgo de contaminación por materia fecal.
Mejora en la sensibilidad.

- Inconvenientes
Diferencias entre los serotipos en cuanto a su capacidad de translocación a los ganglios (sobreestimación de la prevalencia de serotipos más invasivos como Salmonella typhimurium).

Serología

- Detección por ELISA de anticuerpos en suero o en jugo de carne.

- Indican contacto previo de los animales con la bacteria (seroconversión tiene lugar entre 7-30 días post-infección).

- Mejor relación coste-eficacia (aprox. 3,5 €/muestra frente 35 € bacteriología).

- Más rápida. Útil en estudios a gran escala.

- Elevada sensibilidad.

- Facilidad de estandarización entre laboratorios.

Pero:

- No indica necesariamente que los animales estén infectados en ese momento.

- No permite detectar infecciones muy recientes (1 ó 2 semanas antes del muestreo).

- Es posible obtener un resultado negativo en cerdos que se infectaron hace más de 3 meses (anticuerpos contra Salmonella poden estar presentes hasta 3-4 meses después de iniciarse la infección).

- No es útil para evaluar la prevalencia a nivel individual (gran variabilidad en la respuesta de cada animal).

- Baja especificidad.

- La sensibilidad se ve reducida al incrementarse el punto de corte.

- Las pruebas actualmente disponibles sólo detectan anticuerpos contra los serogrupos B, C1 y algunos por D1.

Suero vs jugo de carne

Suero: Recogida en granja o en matadero.



- Ventajas
Utilidad de las muestras para otras determinaciones en el laboratorio.

Jugo de carne: Recogida en matadero. Obtenido de la descongelación de un fragmento de músculo, normalmente diafragma.

- Ventajas
Facilidad de recogida e identificación en el matadero.

- Inconvenientes
Menor sensibilidad (80%-90%).

Conclusiones

La elección de un tipo u otro de método de detección para Salmonella dependerá del objetivo del estudio planteado, siendo la combinación de ambas técnicas la opción más recomendable. En una primera fase, la serología resulta la opción más acertada ya que nos indicará cuál es la situación de partida de la infección en nuestras granjas. A partir de este punto, el uso de la bacteriología se hace indispensable. Por una parte nos permitirá conocer los serotipos implicados (necesario para poder elegir el test de ELISA más apropiado) y por otra, llevar a cabo una mejor monitorización de la enfermedad (prevalencia de animales excretores, posibles fuentes de infección procedentes del ambiente, etc.) y de la efectividad de las medidas de control aplicadas. Respecto al material a escoger y a su punto de recogida (granja o matadero), la elección dependerá de la logística particular de cada empresa.

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