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Efecto de los pesos de mercado altos sobre las necesidades de espacio de las instalaciones

Desde 1977 hasta 2013 el peso al sacrificio de cerdos castrados y primerizas ha aumentado un promedio de 0,6 kg (1,3 libras) por año.

Lunes 19 enero 2015 (hace 1 años 10 meses 13 días)

El incremento anual en los pesos al sacrificio de cerdos castrados y primerizas en Estados Unidos continúa sin cesar. Desde 1977 hasta 2013 el peso canal, según la inspección oficial, de cerdos castrados y hembras ha aumentado un promedio de 0,6 kg (1,3 libras) por año. En 2014 el incremento fue incluso mayor debido a los efectos del virus de la DEP en el número de cerdos destetados y a una gran reducción en el coste del alimento. Aunque en el momento de escribir este artículo el año no ha acabado, el promedio anual de 2014 rondará muy cerca de 97,5 kg (214,6 libras) en poco más de 96 millones de cerdos castrados y primerizas.

Generalmente, el efecto de la densidad de animales sobre el rendimiento del cerdo está bien estudiado. Cuando los cerdos se crían con demasiado poco espacio, el consumo diario de alimento y la ganancia diaria se reducen, causando un mínimo efecto en la eficiencia de conversión (Gonyou et al, 2006). A partir del uso de meta-análisis y datos publicados de una serie de experimentos, Gonyou et al (2006) determinaron que el espacio "adecuado" para cerdos en crecimiento se define mediante la ecuación:

Area (m2/cerdo) = 0,034 x (peso corporal, kg)0.667
Area (pies2/cerdo) = 0,2167 x (peso corporal, lb)0.667

En cuanto a la necesidad de espacio en cerdos que alcanzan pesos finales más elevados, la información es limitada. Brumm et al (1996) produjeron cerdos castrados de 136 kg (300 libras) en diferentes asignaciones de espacio, llegando a la conclusión de que la necesidad en cerdos con tanto peso comprendía entre 0,84 y 0,93 m2/cerdo (de 9 a 10 pies2/cerdo). Según la ecuación alométrica anterior, la necesidad de espacio prevista para cerdos de 136 kg (300 libras) es de 0,88 m2 (9,55 pies2) por cerdo, próxima al punto medio de la estimación de Brumm et al (1996).

Gonyou et al (2006) predijeron que para cada cambio del 3% en la asignación de espacio por debajo del espacio definido como "adecuado", la GMD y el consumo diario se reducen un 1% en instalaciones con todo el suelo de slat. En instalaciones con parte del suelo de slat, la disminución llega a un 1,5%.

En los EE.UU., la densidad de población media de animales en instalaciones de engorde-acabado se estima en unos 0,67 m2 (7,2 pies2) por cerdo (Kliebenstein et al, 2005). Usando la reducción del 1% en la ganancia por cada reducción de espacio del 3%, en suelos de slat completo comunes en la industria estadounidense, se estima que esta densidad de población reduce la ganancia en poco más del 5% en comparación con los cerdos que crecen en instalaciones con espacio adecuado y corrales llenos (primer cerdo enviado al matadero) cuando el peso promedio del corral es de 113,6 kg (250 libras) (Tabla 1).

Peso promedio del corral Necesidad Reducción del 5% GMD
kg lb m2 pies2 m2 pies2
109,1 240 0,78 8,38 0,66 7,12
113,6 250 0,80 8,61 0,68 7,32
118,2 260 0,82 8,84 0,70 7,52
122,7 270 0,84 9,07 0,71 7,71
127,3 280 0,86 9,29 0,73 7,90
131,8 290 0,79 8,51 0,75 8,09
136,4 300 0,90 9,73 0,77 8,27

Tabla 1. Requerimiento de espacio estimado para el rendimiento de cerdos sin reducción de GMD y con una reducción del 5% en la ganancia diaria en corrales con todo el suelo de slat. En base a Gonyou et al (2006).

Sin embargo, si llevamos corrales enteros a pesos más altos antes de enviar al primer o primeros cerdos al matadero, el efecto empeora. Por ejemplo, si el peso promedio del corral en el momento de enviarlo(s) es de 125 kg (275 libras) y la densidad de población es de 0,67 m2 (7,2 pies2) por cerdo, el índice general de ganancia diaria durante el período de engorde-acabado se estima que se reducirá en un 7,2%, debido al efecto de la densidad de población.

Figura 1. Cerdos alojados en 0.67m2/cerdo

Figura 1. Cerdos alojados en 0.67m2 (7,2 pies2)/cerdo en corrales de grupos grandes y con suelo de rejilla varias semanas antes de enviar al primer cerdo al matadero.

Figura 2. Cerdos alojados en 0.68m2/cerdo

Figura 2. Corrales de ciento veinticinco cabezas justo antes de enviar al primer cerdo al matadero con aproximadamente 123 kg (271 lb) de peso promedio del corral y 0.68 m2 (7.3 pies2) por cerdo.

Todo esto sugiere que la gestión de la densidad de población se vuelve más crítica al incrementar el peso de venta, sobre todo si no se realizan ajustes en el número de cerdos alojados en una instalación. Debido a las normativas locales, estatales y nacionales en relación a la densidad, los productores de EE.UU. tienden a llenar las instalaciones con el número permitido en lugar de enfrentarse a las dificultades que supone la ubicación y construcción de instalaciones adicionales para obtener más espacio por cerdo en respuesta a mayores pesos de venta.

También es evidente la interacción de pesos más altos y la densidad sobre el rendimiento de los cerdos después de enviar uno o más cerdos de un corral al sacrificio. Aunque hay algunos datos publicados sobre el tema, la experiencia del sistema de producción sugiere que cuanto más lleno está el corral antes de que salga el primer o primeros cerdos a la venta, mayor es el aumento esperado en la ganancia diaria de los cerdos que queden en el corral, ya que dispondrán de más espacio (y otros recursos limitantes).

Esto resalta la importancia de enviar uno o más cerdos de cada corral en el momento de la primera venta para que todos los corrales de cerdos que permanecen en la granja tengan la oportunidad de crecer más rápido en respuesta a la disminución de la densidad. El hecho de no vender cerdos de todos los corrales supone que, aquellos en los que no se ha producido ninguna salida, se encuentren cada vez más llenos y el consumo de alimento y la ganancia se vuelvan aún más bajos, además de la variación del rendimiento de cerdos en la instalación.

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