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Efecto de la calidad del agua sobre el rendimiento en cerdos de engorde

El agua con niveles altos de sulfatos provoca diarreas profusas que, sin embargo, parece que no afectan al rendimiento.

Miércoles 11 enero 2012 (hace 4 años 10 meses 29 días)
Juan Hernandez

En ocasiones lo que vemos al entrar en una granja no se corresponde con el rendimiento. Un ejemplo es el agua con niveles altos de sulfatos, que provoca diarreas profusas que, sin embargo, parece que no afectan al rendimiento.

Se presentó la oportunidad de investigarlo en una explotación de 1.200 madres de ciclo cerrado que solicitó un estudio de la calidad del agua. Estaban utilizando agua subterránea muy alta en sulfatos (1.650 ppm) y tenían una unidad de ósmosis inversa.

Se completaron dos estudios de 4 semanas de duración con lechones destetados a las 3 semanas de edad.

Se asignaron 12 corrales dobles y uno de machos castrados a cada tratamiento. En el experimento 1, además de estudiar dos tipos de agua, se evaluaron dos sistemas de bebederos - chupete vs cazoleta - mientras que en el experimento 2, se estudió la adición de ZnO al pienso. El agua subterránea contenía cerca de 3.100 ppm TDS, y el agua tratada con ósmosis inversa 219 ppm. Las dos aguas contenían 1.650 y 29 ppm de sulfato, respectivamente. Los resultados se presentan en la Tabla 1.

Tabla 1. Comparación del efecto del subministro de agua subterránea o tratada por ósmosis inversa sobre el rendimiento de cerdos destetados.

Sin tratamiento Ósmosis inversa
Chupete Cazoleta Chupete Cazoleta
Experimento 1
peso inicial, kg 5,97 5,85 5,73 6,06
peso final, kg 21,25 21,39 20,18 21,77
GMD, g/d 437 444 413 449
CMD, g/d 675 665 637 668
Ganancia:pienso 0,651 0,672 0,650 0,673
Pienso:ganancia 1,53 1,49 1,54 1,49
Consumo de agua, l/d 2,972 1,666 2,636 1,679
Experimento 2
Zinc añadido (3.000 ppm) - + - +
peso inicial, kg 5,84 5,85 5,85 5,89
peso final, kg 19,36 18,54 19,37 19,33
GMD, g/d 410 385 410 407
CMD, g/d 674 607 654 642
Ganancia:pienso 0,611 0,607 0,654 0,642
Pienso:ganancia 1,64 1,65 1,53 1,64

De estos datos se desprende que el agua con un alto contenido de sulfato no tuvo ningún efecto adverso en el rendimiento del cerdo.

Los análisis tisulares revelaron que el agua con sulfato elevado redujo el calcio en tejido cerebral, y lo aumentó en los riñones e hígado, aunque los niveles de otros minerales no se vieron alterados en el tejido cerebral, riñones, hígado ni músculo.

Finalmente se midió la digestibilidad de los nutrientes durante el experimento, que reveló una digestibilidad aparente total de materia seca, la energía, de nitrógeno o de fibra, a pesar de la diarrea profusa.

Los resultados indican que los cerdos pueden tolerar altos niveles de sulfatos en el agua potable, sin efectos adversos sobre el crecimiento pero con una diarrea osmótica flagrante, de acuerdo con muchos otros estudios (McLeese et al, 1992; Maenz et al, 1994; Veenhuizen et al, 1992; Gómez et al, 1995). De hecho, Maenz et al (1994) expuso simultáneamente a lechones de 28 días de edad con niveles altos de minerales en agua potable con un estrés por frío y tampoco se observaron efectos adversos.

Conclusiones

Sólo hay una conclusión razonable a partir de todos estos estudios. Los cerdos pueden tolerar niveles relativamente altos de sulfatos en el agua potable sin sufrir un deterioro de su rendimiento - siempre que la diarrea asociada no tenga un origen patógeno. Si se observa una disminución del rendimiento con la presencia de agua alta en sulfatos, deben buscarse otras causas.

Todavía hay muchas preguntas sin respuesta sobre el tema de la calidad del agua en la producción de carne de cerdo. Por ejemplo, ¿el agua con sulfatos pone en peligro la productividad de las madres o la salud de su descendencia? ¿hace que los cerdos sean más susceptibles a diarreas patogénicas? De momento no tenemos suficientes datos.

JF Patience. Water quality issues in pork production. 2011 Allen D. Leman Swine Conference (157-164)

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